Самый первый политический секс-скандал в истории США

Станислав и Алена Завгородние

Джон Кеннеди и Мэрилин Монро, Моника Левински и Билл Клинтон — история знает более 70 случаев, когда публика узнавала о внебрачных связях американских политиков национального уровня. Но их всех опередил человек с десятидолларовой банкноты.

Летом 1791 года Александр Гамильтон — блестящий политик, один из отцов-основателей США и первый министр финансов молодого государства – решил не ехать с женой в гости к ее отцу. Это решение отнимет у него шанс стать президентом Соединенных Штатов.

Восемь лет назад закончилась Война за независимость, всего четыре года назад была принята конституция, два года назад прошли первые президентские выборы – забот у министра финансов было очень много. У Гамильтона было свое видение финансовой системы США, но он тщетно пытался продвинуть этот план в Конгрессе. Министр предлагал сделать послевоенные долги всех штатов государственными и выплатить их централизованно, как обязательства единой страны. Политикам из Виргинии, которые на тот момент контролировали законодательную власть, предложение не нравилось. Долги северных штатов были больше, чем южных, а конгрессмены тогда еще не привыкли мыслить интересами всего государства.

Первый президент США Джордж Вашингтон давил на своего министра финансов, требуя решения. Поэтому Гамильтона не поехал отдыхать с семьей и остался в Филадельфии, бывшей тогда столицей.

Александр Гамильтон и его жена Элизабет Шуйлер Гамильтон. Источник: Museum of Fine Arts, Boston / Museum of the City of New York / Wikipedia

Друг семьи

В один из летних дней 34-летний Гамильтон встретил 23-летнюю Марию Рейнольдс. Она рассказала печальную историю о том, что после ухода мужа осталась без гроша. Министр согласился помочь и попросил оставить адрес, чтобы занести немного денег. Во время визита стало ясно, что девушка не против, если Гамильтон утешит ее не только деньгами. Так началась связь, продлившаяся почти год.

Муж Марии, бывший служащий отдела поставок американской армии, был в курсе романа. Возможно, даже был его инициатором. Джеймс Рейнольдс понимал, как много Гамильтон потеряет, если о супружеской измене станет известно. Поэтому он не стремился к дуэли, которой было принято разрешать подобные ситуации. Вместо этого Рейнольдс фактически продавал свою жену любовнику.

В декабре министр получил письмо от Джеймса с угрозами разоблачения. Александр прекратил визиты к миссис Рейнольдс, но был вынужден заплатить ее мужу за молчание $1000. Рейнольдсам было мало, они предложили остаться друзьями. Мария звала Гамильтона в гости, когда муж уезжал из города, а Джеймс каждый раз после этого брал у него в долг по $30-50.

В мае 1792 года Рейнольдс снова передумал и запретил Александру встречи со женой, но не ранее, чем получил еще одну выплату.

Дорис Кеньон в роли Марии Рейнольдс и Джордж Арлисс в роли Александра Гамильтона. Скриншот из фильма «Александр Гамильтон», 1931 год

Ход конем

Кульминация наступила в ноябре 1792 года. Джеймс Рейнольдс был арестован за скупку документов на получение невыплаченных пенсий и компенсаций за ранения у ветеранов Войны за независимость. Чтобы избежать наказания, он вызвал в тюрьму конкурентов Гамильтона из Демократической партии и предложил взамен на свое освобождение дать доказательства соучастия министра финансов в преступлении.

Расследованием махинации занималась комиссия во главе с сенатором и будущим 5-м президентом США Джеймсом Монро.

«Мистер Рейнольдс сказал, что Гамильтон заработал на спекуляциях $30 тысяч и его самого ссужал для спекуляций», — писал Монро в материалах следствия.

Выйдя на свободу, Джеймс Рейнольдс немедленно исчез. Комиссия пришла к Марии. Та предъявила написанные рукой Гамильтона записки о выдаче денег в долг ее мужу.

Министру пришлось объяснить, с чем были связаны выплаты. Джеймс Монро обещал, что супружеская измена останется в секрете, однако скопировал письма Гамильтона и переслал копии своему другу Томасу Джефферсону, будущему 3-му президенту США.

Портрет Томаса Джефферсона работы Рембрандта Пила. Источник: White House Historical Association / Wikipedia

Осадок остался

Эта информация оказалась бомбой замедленного действия. Через 5 лет Александр Гамильтон покинул пост министра и активно включился в политическую борьбу как лидер Федералистской партии. Тогда основатель Демократическо-республиканской партии Томас Джефферсон стал распускать слухи о его личной жизни и передал копии писем Рейнольдсам известному журналисту Джеймсу Каллэндеру.

В серии памфлетов Каллэндер сначала рассказал о романе Гамильтона с Марией Рейнольдс, а потом представил эту связь прикрытием махинаций министра финансов и Джеймса Рейнольдса.

Аверс банкноты номиналом 10 долларов США образца 2004 года с портретом Александра Гамильтона. Источник: Wikipedia

Гамильтон ответил собственным произведением, которое позже назовут «Памфлетом Рейнольдса». На 95 страницах политик опровергал обвинения в коррупции, но признался в адюльтере и принес извинения за измену.

«Меня обвиняют в связи с Джеймсом Рейнольдсом в целях спекуляции деньгами. Мое настоящее преступление — любовная связь с его женой, причем с его ведома и при его попустительстве, а, возможно, и изначально вызванная сговором между мужем и женой с целью вымогать у меня деньги».

Честность вызывала уважение, но репутация политика была испорчена. Он не мог больше на равных противостоять Томасу Джефферсону и потерял шанс баллотироваться на высший пост.

По иронии судьбы, в 1802 году секс-скандалы ударили и по людям, более всего приложившимся к публичному позору Гамильтона. Журналист Кэлландер обвинил президента Джефферсона в том, что он вступил в связь со своей рабыней Салли Хемингс (она была африканкой только на 1/4) и стал отцом ее шестерых детей. В ответ сторонники президента распространяли слухи, что Кэлландер бросил свою жену умирать от венерической болезни. На самом деле, это была желтая лихорадка.

В 1804 году Гамильтона смертельно ранил на дуэли Аарон Берр, бывший вице-президент при президенте Джефферсоне. Из составленной перед поединком записки стало известно, что он не собирался оказывать сопротивление: «Мои религиозные и моральные принципы, решительно против практики дуэлей. Вынужденное пролитие крови человеческого существа в частном поединке, запрещенном законом, причинит мне боль… Если Господу будет угодно предоставить мне такую возможность, я выстрелю в сторону первый раз и, думаю, даже второй».

Популярное