В небе олени! Зачем армия США следит за Санта-Клаусом

Станислав Завгородний, Анна Денисенко

Ежегодно в канун католического Рождества американская ПВО сообщает миру вымышленный маршрут перемещения саней, груженных подарками. Возможно, это самая милая военная пропаганда в истории.

Командование воздушно-космической обороны Северной Америки (NORAD) — очень серьезная военная организация, объединяющая системы ПВО США и Канады. Со времени, когда американцы опасались советского ядерного удара, ее пункт оперативного управления спрятан в толще горы Шайенн. Основные помещения бункера углублены в гранит более чем на 600 метров и гарантировано защитят дежурную смену от термоядерного взрыва, радиационного, химического и биологического заражения. Отсюда контролируется воздушное и космическое пространство над всем континентом.

Однако каждый год накануне Рождества NORAD берет на себя совершенно нетипичные функции.

Photo of the North Portal entrance to Cheyenne Mountain
Вход в подземный комплекс NORAD. Фото: Peterson Air Force Base

Версия первая. Неправдоподобно милая

По легенде, традиция отслеживать передвижение Санты в воздушном пространстве США родилась 24 декабря 1955 года. Тогда на столе у полковника Гарри Шоапа в штабе CONAD (предшественник NORAD) зазвонил телефон. Этот номер для экстренной связи знали только несколько руководителей министерства обороны. Звонок мог свидетельствовать о начале Третьей мировой войны.

— Да, сэр, это полковник Шоап!
В трубке тишина.
— Сэр, я слушаю Вас!
Вдруг голос маленькой девочки:
— А вы правда Санта-Клаус?

Это был не тот случай, когда над офицером могли подшутить коллеги. Полковник переспросил, кто звонит, и в ответ снова услышал детский голос. Тогда Шоап понял: секретный номер скомпрометирован, а с ним говорит действительно ребенок. Он представился Санта-Клаусом и попросил передать трубку маме.

Выяснилось, что в местной газете разместили рекламу универмагов Sears с предложением позвонить Санта-Клаусу (на самом деле — в службу поддержки торговой сети). Наборщик в типографии перепутал цифры и дал в печать номер «красного телефона» противовоздушной обороны — ME 2-6681.

Дети звонили один за другим. Отец троих дочерей Гарри Шоап посадил за телефон подчиненного и дал ему указание представляться Сантой.

Col. Harry Shoup came to be known as the
Полковник Гарри Шоап. Фото: NORAD
The Santa Tracker tradition started with this Sears ad, which instructed children to call Santa on what turned out to be a secret military hotline. Kids today can call 1-877 HI-NORAD (1-877-446-6723) to talk to NORAD staff about Santa's exact location
Якобы рекламное объявление сети универмагов Sears с предложением детям позвонить Санта-Клаусу по номеру ME 2-6681. Фото: NORAD

Версия вторая. Приземленная

По этой версии, 30 ноября 1955 года в подземном бункере раздался только один посторонний звонок. Никакого газетного объявления не было, а на секретную линию вообще нельзя позвонить из города. Неизвестный ребенок перепутал цифру на телефонном диске и набрал штабной номер Шоапа. Полковник ответил сухо, сообщил об ошибке и положил трубку.

Спустя несколько дней один из служащих CONAD повесил портрет Санты на доске с памятками о том, как различные типы самолетов выглядят на радарах. И тут Шоап вспомнил. За семь лет до этого, в декабре 1948 года, информационное агентство Associated Press опубликовало шуточное сообщение ВВС США о том, что «направленные на север радары раннего предупреждения засекли неопознанные сани с восемью оленями, движущиеся курсом на юг». Новость тогда подхватила пресса и тепло встретила публика. 

Шоап попросил офицера по связям с общественностью опубликовать в газете Колорадо-Спрингс объявление о том, что CONAD берет на себя отслеживание Санты. Идея всем понравилась, и через несколько лет штаб ПВО открыл телефонную линию, по которой сообщали «местоположение упряжки». Со временем появился интернет-сайт.

Все это стало образцовым проектом по формированию позитивного имиджа вооруженных сил.

Santa Claus makes a surprise visit to the North American Aerospace Defense Command Tracks Santa Battle Cab
Визит Санта-Клауса в штаб-квартиру NORAD. Фото: U.S. Air Force photo / Staff Sgt. Desiree N. Palacios
Santa Claus makes a surprise visit to the North American Aerospace Defense Command Tracks Santa Battle Cab
Визит Санта-Клауса в штаб-квартиру NORAD. Фото: U.S. Air Force photo / Staff Sgt. Desiree N. Palacios
Santa Claus makes a surprise visit to the North American Aerospace Defense Command Tracks Santa Battle Cab
Визит Санта-Клауса в штаб-квартиру NORAD. Фото: U.S. Air Force photo / Staff Sgt. Desiree N. Palacios
Главная страница сайта noradsanta.org

Сегодня проектом занимается команда волонтеров. Каждый год они принимают по 12 тысяч е-мейлов и по 70 тысяч звонков из разных стран.

«В миллионах умов он будет всегда с любовью вспоминаться, как „Санта-полковник“, и его легенда будет жить вечно», — написал бывший командующий NORAD в некрологе Гарри Шоапа. Офицер умер в 2009 году, дожив до почтенного возраста 92-х лет.

Популярное: