Бой до смерти: Гарри Гудини против медиумов

Он смог выбраться из камеры смертников Бутырской тюрьмы и, сбросив кандалы, подняться со дна Темзы. Однако величайший фокусник в истории только казался неуязвимым. Гудини не пережил конфликта со спиритуалистами и пары ударов в корпус.

В октябре 1926 года после шоу в Монреале за кулисы прошли три молодых человека. Студент по фамилии Уайтхед спросил, правда ли, что артист способен выдержать любой удар в живот. Гудини действительно заявлял это публично, но к ударам ему надо было готовиться.

Фокусник не успел напрячь пресс, когда Уайтхед нанес серию сильных ударов в корпус. Удары вызвали разрыв аппендикса. Через несколько дней великий Гарри Гудини скончался от перитонита.

Подозрение в убийстве ложится на спиритуалистов. Возможно, причастен был даже сам Артур Конан Дойл.

Dempsey, Houdini, Leonard (boxing)
Чемпион мира по боксу в супертяжелом весе Джек Демпси имитирует удар по прессу Гудини. Фото: Bain News Service / George Grantham Bain Collection (Library of Congress)
i

Американцы увлеклись спиритическими сеансами в середине 19 века. Тогда о себе заявили сестры Фокс. Девушки из Нью-Йорка якобы вступили в контакт с духом торговца, убитого в подвале их дома, и стали востребованными медиумами. К 1855 году в США насчитывали уже около 1 миллиона последователей спиритуализма.

В Европе резкий всплеск интереса к спиритуализму спровоцировали жертвы Первой мировой войны. Бестселлером стала книга «Раймонд, или Жизнь и Смерть», написанная одним из изобретателей радио Оливером Лоджем. Физик описал свой опыт общения с погибшим на фронте сыном. В 1916 году публично объявил себя спиритуалистом и Артур Конан Дойл, потерявший на войне сына, брата и двух племянников.

Такие разные, но такие близкие

Американский иллюзионист Гарри Гудини прославился фирменными трюками по освобождению из цепей, смирительных рубашек, тюремных камер, сундуков и емкостей с водой. Он девять лет был президентом Общества американских фокусников и яростно вскрывал обман публики конкурентами — модными тогда медиумами.

В 1920 году Гудини поехал на гастроли в Англию и передал Артуру Конан Дойлу свою книгу «Волшебник среди духов». Это было довольно странное предложение дружбы, поскольку работа изобличала спиритуалистов, а создатель Шерлока Холмса и доктора Ватсона числился среди апостолов нового религиозного течения. В завязавшейся переписке сэр Артур потребовал признать возможность общаться с духами. Иллюзионист ответил в примирительном тоне: мол, он настроен скептически, но открыт для новых знаний.

Они встретились в доме писателя 14 апреля 1920 года, понравились друг другу и, хоть не сошлись во взглядах, начали дружить семьями. Сеансы лондонских медиумов на Гудини впечатления не произвели. В письмах друзьям он называл мошенниками всех, кто изображал связь с потусторонним миром.

Два года спустя Конан Дойл с семьей прибыл в Соединенные Штаты, чтобы совершить большое турне в поддержку спиритуализма. Гудини и его супруга Бесс приняли друзей у себя в Нью-Йорке, а затем пригласили их провести уик-энд в Атлантик-Сити. Выходные шли замечательно, пока не случился сюрприз. Британские гости предложили организовать сеанс связи с духом Сесилии, покойной матери фокусника. Гудини имел с нею очень трепетные отношения и даже через 9 лет после смерти мамы до конца не смирился с утратой.

Маму потревожили!

Сеанс взялась провести Джин Элизабет, жена писателя, якобы обладавшая даром медиума. Она вызвала дух, дыхание ее стало прерывистым, веки затрепетали. Схватив карандаш, миссис Дойл записала на 15 листах сообщение из мира мертвых. В нем мать Гудини благодарила Дойлов за возможность обратиться к сыну, сообщала о радостях жизни после смерти и своих хлопотах по благоустройству потустороннего дома.

Гарри не сказал друзьям, что Сесилия при жизни говорила на идише и совсем не умела писать на английском, что она была иудейкой и не стала бы рукой Джин Элизабет рисовать христианские кресты, и что мать почему-то забыла упомянуть о своем дне рождения, на который пришелся «сеанс связи».

Sir Arthur Conan Doyle and Harry Houdini in America, 1923
Артур Конан Дойл (слева) и Гарри Гудини (справа) в Америке, 1923 год. Фото: Sir Arthur Conan Doyle Photography Collection / The University of Texas at Austin

Зато обо всех этих несуразицах Гудини рассказал через четыре месяца журналистам британской газеты The Sun. Он заявил, что никакого контакта не было. Дойл счел себя оскорбленным и ответил резким письмом. В нем была высказана уверенность, что духи могут учиться, и мать фокусника могла освоить английский язык на том свете, что во время спиритического сеанса происходит перевод мыслей духа на язык медиума, и что день рождения не имеет для умерших никакого значения.

Отношения были испорчены.

Эктоплазма из вагины

В августе 1924 года Гудини побывал в Бостоне на сеансах Мины Крэндон, водившей знакомство с Конан Дойлом. Ее выступления были скандальными: медиум появлялась перед публикой в прозрачных одеждах, часто раздевалась догола, а для материализации духа своего брата Уолтера использовала эктоплазму из вагины.

Поговаривали, что муж Крэндон, хирург по профессии, ради славы супруги прооперировал ей влагалище — и с тех пор она могла «волшебным образом» во время спиритических сеансов извлекать из себя различные предметы.

Mina Crandon during the spiritualistic session. In the photo to the left of the ear of the medium, there is an
Міна Крендон під час спіритичного сеансу. На фотографії зліва з її носа виділяється «ектоплазма», яка зазвичай складалася з марлі і яєчного білка. Праворуч Міна демонструє «руку духа», що нібито матеріалізувалась з її геніталій. Джерело: Occult New Haven, CT: Yale University Press, 2005
Mina Crandon during a spiritualistic session demonstrates a false hand of the spirit, allegedly materialized from her genitals
Мина Крэндон во время спиритического сеанса демонстрирует «руку духа», якобы материализовавшуюся из гениталий. Позже было доказано, что она вырезалась из коровьей печени. Источник: Occult New Haven, CT: Yale University Press, 2005

Во время сеансов Мина просила закрывать свои руки в специальном ящике. Это служило доказательством, что движение вещей по комнате осуществлялось духами, без ее помощи. Однако Гудини обнаружил в ящике складную линейку, при помощи которой можно было оперировать предметами на расстоянии (например, звонить в колокольчик).

Гудини обвинили в том, что линейку он подбросил. Дух Уолтера Крэндона проклял фокусника на веки вечные, а медиум предупредила: «Если вы публично опозорите меня, мои друзья хорошенько вас изобьют». Это не было пустой угрозой. Приятели, способные проломить череп, у нее действительно были.

Артур Конан Дойл в письме мистеру Крэндону пророчил: «Что-то случится с Г… Лучше быть раздавленным экспрессом, чем стоять на пути духов».

Harry Houdini (lower row, right) and Mina Crandon
Мина Крэндон и Гарри Гудини (внизу справа). Источник: wildabouthoudini.com

Конец дружбе

Проклятый всеми духами, Гудини отправился в круиз по Америке, демонстрируя трюки спиритов с последующим разоблачением. На заседании парламента, где рассматривался закон о запрете гаданий и предсказаний, он заявил: «Есть только два вида медиумов: умственно неполноценные, которых должны наблюдать врачи, и вполне здравомыслящие мошенники».

Конан Дойля фокусник назвал «угрозой человечеству». Утверждал, что писатель в своей спиритуалистической деятельности преступает закон, ибо «слегка спятил на старости лет».

Гарри Гудини поддержала полиция — в Калифорнии руководство Национальной независимой спиритуалистической ассоциации обвинили в мошенничестве. Медиумы паниковали. Выступления иллюзиониста били по их доходам. В Чикаго на протест вышли полторы тысячи приверженцев учения Конан Дойля.

Особенно сильно доставалось Мине Крэндон. Расследование установило, что отпечаток пальца «духа брата Уолтера» совпадает с отпечатком дантиста ее мужа. Кроме того, Гудини опубликовал брошюру против спиритуалистов, в которой сообщил об угрозах в свой адрес. Крэндон оправдывалась: как может слабая женщина угрожать мужчине, сильному как лошадь?!

Harry Houdini Secrets of mediums
Афиша шоу Гарри Гудини с разоблачением секретов медиумов. Источник: wildabouthoudini.com

Расследование через 80 лет

До публикации в 2006 году книги Уильяма Калуша и Ларри Слоумана «Тайная жизнь Гудини: становление первого американского супергероя» считалось, что причиной гибели фокусника стал инцидент с Уайтхедом в гримерке. Но авторы выяснили, что было еще одно избиение, в том же Монреале. Гудини читал газету в вестибюле отеля, когда крепкий молодой человек прямо через газету нанес ему неожиданный удар в живот.

После случившегося Гудини дал еще одно представление в Детройте. А после него рухнул и с температурой 40⁰ был доставлен в больницу. Там удалили гной, попавший в брюшную полость из разорванного аппендикса.

«Не удивляйтесь, если в случае моей смерти жулики-спиритуалисты объявят национальный праздник», — говорил иллюзионист врачам.

Вскоре развился перитонит, яд парализовал кишечник. 31 октября 1926 года Гудини скончался.

Harry Houdini death certificate
Свидетельство о смерти Гарри Гудини. Источник: Archives of Michigan

Вскрытие не проводилось. После похорон Гудини пошли слухи, что великий фокусник был отравлен. Доказать это не удалось, но основания так думать были. В те годы спиритуалисты нередко использовали против своих врагов мышьяк.

После смерти мужа Бесс Гудини десять лет подряд в ночь на Хэллоуин приглашала к себе медиумов. Попытки получить послание с того света оказались тщетными.

Уильям Калуша и Ларри Слоуман пришли к выводу, что Артур Конан Дойль несет долю ответственности за гибель идеологического противника. Ведь фанаты спиритуализма могли посчитать его предсказания смерти Гудини руководством к действию.

Популярное: