Секс есть, прав нет: Жизнь англичанок до победы феминизма

Алина Возная

В старой доброй Англии высшим достижением женщины было создание семьи. Традиционному обществу противостояли изменщицы и «синие чулки».

i

«Синие чулки»

В середине 18 века годах английская писательница Элизабет Монтегю организовала интеллектуальный салон. Среди посетителей ее дома выделялся ботаник Бенджамин Стиллингфлит. Вопреки правилам этикета, вместо черных шелковых чулок он носил синие шерстяные. Со временем «синими чулками» лондонцы стали так называть всех участников таких собраний.

В начале 19 века «синий чулок» — обидный ярлык для женщины, увлеченных образованием или работой в ущерб личной жизни. Со временем прозвище поменяло оттенок — так называли эрудированных дам, жизнь которых не ограничивалась ролью жены и матери.

Отношение к образованным и самостоятельным женщинам в Англии 17-18 века не было однозначным. Одни мужчины их боготворили, другие — опасались. «Синие чулки» проводили время в салонах вместе с литераторами, философами и художниками. Многие из этих женщин сами писали книги или открывали школы.

Слишком умная для брака

Английская писательница и филантроп Ханна Мор стала «синим чулком» из-за разбитого сердца. Ей было 22 года, когда она согласилась выйти замуж за Уильяма Тернера. Старший на 20 лет жених не спешил назначать дату свадьбы, а через 6 лет разорвал помолвку. По слухам, у отвергнутой невесты случился нервный срыв. Тернер чувствовал свою вину и назначил Ханне Мор годовое содержание в размере 200 фунтов ($43 тысячи на сегодня; дальше все суммы будут указываться в долларах с учетом инфляции). Эти финансы позволили ей уехать в Лондон, стать участницей «Общества синего чулка», заняться литературной деятельностью и открыть школу для бедных. Позже Мор снова звали замуж, но на вторую помолвку она не решилась.

Hannah More by Henry William Pickersgill
Ханна Мор — англійська письменниця, поетеса і драматург, член «Товариства синьої панчохи». Портрет роботи Генрі Пікерсгілла. Джерело: Національна портретна галерея в Лондоні / npg.org.uk

Где-то в середине 19 века в редакцию журналов «Семейный друг» и «Домашний журнал англичанки» пришло письмо с просьбой о совете. Джентльмен боялся играть свадьбу со своей девушкой после того, как ее эссе победило в литературном конкурсе. Мужчина не мог решить: найти безграмотную и заботливую невесту или жениться на «синем чулке», которая за интеллектуальными занятиями может забыть про услужение мужу.

Издатель и главный редактор журналов Сэмюэль Орчарт Битон написал читателю гневный ответ. Сам он был женат на талантливой колумнистке и писательнице Изабелле Мэри Битон. Она помогала мужу во всех рабочих делах, а в 1861 году написала культовую «Книгу о ведении домашнего хозяйства».

Где искать жениха

Прозвище «старой девы» было получить намного легче, чем стать «синим чулком». Достаточно было не выйти замуж к 30 годам.

В 1850-х годах в Англии было на 650 тысяч меньше мужчин, чем женщин. Женихов на всех не хватало. Более того, в надежде сколотить состояние джентльмены массово уезжали покорять колонии: Индию, Канаду, Австралию и Новую Зеландию. Леди отправлялись вслед за любовью. Одни самостоятельно покупали билет в Австралию за $3500. Другие пользовались услугами «Общества эмиграции женщин среднего класса», основанного Марией Рай в 1862 году. Общество помогало женщинам переехать на новое место, найти жилье и работу: гувернанткой, учительницей, служанкой.

Впрочем, большинство англичанок выходило замуж на родине. Идеальный возраст для брака: 23-25 лет. Шансы найти жениха были велики весной и летом во время лондонского сезона. В случае удачи начинались ухаживания, за которыми следовала помолвка. Она длилась от полугода и в редких случаях превышала два года.

The Last of England depicting an emigrating couple, 1855
«Прощальний погляд на Англію», Форд Медокс Браун, 1855 рік. Джерело: Бірмінгемський музей і художня галерея / artchive.com

Отпусти, но не прости: как наказать обманщика

Обе стороны могли разорвать помолвку. Но если решение исходило от одного только жениха, он должен был проявить такт, иначе брошенная невеста могла подать в суд. Девушки предоставляли доказательства ухаживаний: письма, подарки, иногда совместного ребенка. Суд не способен был заставить мужчину жениться, но мог назначить финансовую компенсацию.

В 1824 году Мария Фут отсудила $405 600 у бывшего жениха, который несколько раз переносил свадьбу, но в церковь так и не явился. Другая брошенная невеста, Эдит Уильямс, получила $22 300 у Эдварда Хьюза, будучи от него беременной.

Обычно, мужчины не избегали женитьбы. Общество осуждало не только «старых дев», но и одиноких джентльменов. Если обеспеченный здоровый человек не имел жены, у него подозревали наличие тайных изъянов.

Tissot bridesmaid
«Подружка невесты». Джеймс Тиссо, 1883-1885 гг. Источник: Wikipedia

Как правильно выбирать любовника

Как помолвку и разрыв, в Англии 18 и 19 веков развод тоже почти всегда инициировал мужчина. Веской причиной развестись общество и суд признавали измену жены. Более того, супруг мог потребовать у ее любовника денежную компенсацию.

Так сделал баронет Ричард Уорсли в 1782 году. Супружеская жизнь с Сеймур Дороти Флеминг не ладилась. Но девушка не унывала и заводила любовников, от одного из которых родила ребенка. Ричард принял дочь как свою, чтобы избежать позора. Но вскоре жена бросила его окончательно и укатила с другом семьи, капитаном Джорджем Биссеттом.

Ричард Уорсли оценил ущерб в $4,3 миллиона. Но капитан имел талантливого адвоката. Тот подал встречный иск и обвинил самого баронета в аморальном поведении. Якобы однажды муж лично предложил Биссетту взобраться к себе на спину, чтобы рассмотреть, как выглядит его обнаженная жена во время плавания. Учитывая новые обстоятельства, суд присудил Уорсли символическую компенсацию в 1 шиллинг.

Баронет так и не дал официального развода жене, поэтому ей пришлось жить за счет любовников. Повторно выйти замуж она смогла 12 сентября 1805 года, через месяц после смерти нелюбимого мужа. В качестве приданого у 46-летней новобрачной было наследство в $8 миллионов.

Lady Worsley
Леди Уорсли (Сеймур Дороти Флеминг), картина Джошуа Рейнольдса, 1776 год. Источник: Harewood House Trust / harewood.org
Sir Richard Worse-than-sly, exposing his wife's bottom; - o fye! by James Gillray, published by William Humphrey
Карикатура Джеймса Гилрея на эпизод, когда баронет Уорсли предложил капитану Биссетту взобраться к себе на спину, чтобы гость мог посмотреть на купание его жены. Источник: Национальная портретная галерея, Лондон / npg.org.uk

Развод по-викториански

В начале 19 века получить развод англичанам было все еще тяжело. Позволить себе это могли только очень обеспеченные люди — процедура стоила сотни фунтов и длилась годами. Проще было добиться раздельного проживания. Муж платил жене пособие, равное 20% его годового дохода, но на другой жениться не мог. Если интимных отношений между супругами не было, со временем суд мог аннулировать брак.

С 1670 по 1857 год в Англии смогли развестись только 325 пар. Только в 4-х случаях развод инициировали женщины.

Разведенные женщины частично распоряжались своим имуществом. У брошенных без развода жен прав было еще меньше. Муж оставлял супругу без денег, а когда она начинала работать, мог присвоить себе весь ее доход. Женщина могла узнать о внебрачных детях своего мужа только после его смерти, когда сообщали, что им завещано все имущество.

Augustus Leopold Egg Past and Present, No. 1 1858
«Прошлое и настоящее» часть 1. Часть триптиха Августа Леопольда Эгга, где изображён процесс распада семьи из-за измены жены, 1858 год. Источник: Британская галерея Тейт / tate.org.uk

Двоемужие осуждалось обществом и наказывалось по закону сильнее, чем двоеженство.

В 1845 году рабочего Томаса Холла бросила жена. Он не оформил развод из-за отсутствия денег и через какое-то время просто женился еще раз. Когда двоеженство раскрылось, Томаса Холла забрали в тюрьму на один день.

Другой случай — Джесси Купер. Ее муж задолжал кредиторам и сбежал, заставив окружающих поверить в его смерть. Джесси снова вышла замуж. Когда ее первого мужа поймали, тот обвинил жену в двоемужии. Купер арестовали на несколько месяцев.

Парадоксально, что английские женщины были такими бесправными в викторианской Англии, когда одна из них правила страной.

Популярное: