18566

Древнейшую человеческую ДНК смогли прочитать благодаря каннибалам

ДНК не вечно. Самому древнему генетическому материалу человека, который удалось исследовать, около 430 000 лет. Однако недавно ученые смогли прочитать ДНК человека-предшественника (homo antecessor), возраст которого приближается к миллиону лет.

В 1991 году останки человека-предшественника нашли в испанских горах Атапуэрка. Ученые предположили, что это дед современного человека и неандертальца. Ученые радовались, что закрыли очередной пробел в эволюции homo. Но современный ДНК-анализ показал, что никакой он нам не предшественник. Узнать правду помогли белки, современные технологии и каннибализм.

Уже давно было известно, что homo antecessor ели себе подобных — в Атапуэрка на месте стоянки этих ископаемых людей находили тщательно расщепленные и погрызенные кости представителей их же вида. И это при том, что другой пищи вокруг было достаточно.

В апреле 2020 году в журнале Nature появилась статья, где рассказывается об успешном прочтении ДНК homo antecessor, который жил около 800 000 лет назад. В эмали одного зуба исследователи нашли белки другого древнего человека, которого владелец этого зуба съел. Находка открыла путь к воспроизводству значительной части ДНК жертвы.

Цифровая реконструкция челюсти homo antecessor, которая была найдена на раскопках в Атапуэрка, Испания. Источник: Laura Martín-Francés / livescience.com

Организм человека создает все белки по инструкциям, которые зашифрованы в нуклеотидах ДНК. Зная структуру белков человека, можно расшифровать и нуклеотиды. Именно так и поступила международная команда ученых во главе с молекулярным антропологом Копенгагенского университета Фридо Велькером, использовав для анализа найденных белков масс-спектрометр.

Сравнив полученные генетические данные с ДНК неандертальцев, денисовцев и современных людей, ученые увидели: генетический код homo antecessor слишком отличается. Поэтому люди-предшественники, скорее всего, нам не предшественники. Авторы статьи считают, что homo antecessor скорее сестринский вид для общего предка неандертальцев, денисовцев и современных людей.

Читайте дальше, как наука оправдала каннибализм неандертальцев.

Автор: Алексей Петюх, историк, научный журналист

Поделись историей

Facebook Telegram Twitter