Катастрофичность Юстиниановой чумы под вопросом. Кому это было выгодно?

Юстинианова чума считается первой зафиксированной пандемией бубонной чумы. В 2013 году группа ученых доказала, что эта эпидемия была вызвана той же самой чумной палочкой, что и Черная смерть 14 века.

Основная версия гласит, что чумная палочка проникла из Китая в Среднюю Азию и к 540 году, во время правления императора Юстиниана I, охватила всю Византию, потом перекинулась на Рим и Германию, а где-то к середине 7 века дошла до Англии. Отдельные очаги страшной болезни фиксировались до середины 8 века, после чего она затихла на 6 столетий. Последствия эпидемии для Византии и Европы принято считать разрушительными.

Но в летнем номере академического журнала Past & Present это утверждение попытались оспорить. В статье «Оспаривая катастрофу: дело Юстиниановой чумы» историки Ли Мордехай (Израиль) и Мерл Айзенбер (США) предположили, что влияние эпидемии на жизнь в Европе и Византии преувеличено:

«Чума была географически обширной и в некоторых случаях вызывала высокую смертность. В ряде случаев это имело разрушительный краткосрочный эффект. Однако мы утверждаем, что последствия чумы не были ни однородными, ни настолько катастрофическими, чтобы вызвать существенную смертность на уровне общества, не говоря уже о распаде государств или империй».

Юстиниан I — деталь современной портретной мозаики в базилике Сан-Витале , Равенна. Фото: Petar Milošević / CC BY-SA 4.0

Основным источником знаний об эпидемии и ее последствиях являются труды византийского историка Прокопия Кесарийского. Но Мордехай и Айзенберг считают, что Прокопий намеренно сгущал краски, чтобы очернить Юстиниана как плохого управленца и недостойного человека, из-за которого бог покарал Византию. Другие источники того времени таких апокалиптичных картин не дают.

Археологические данные разрушительность пандемии тоже будто бы не подтверждают. Среди раннесредневековых захоронений в Германии, например в Ашхайме и Альтенердинге, где должна была свирепствовать чума, только 11 из 2000 усопших умерли именно от чумной палочки. При этом ученые не настаивают на том, что их версия абсолютно верна. Но приглашают к дискуссии:

«Эта статья была направлена ​​на стимулирование научного обсуждения чумы Юстиниана. Основываясь на первичных и недавних исследованиях, она отставит под сомнение нынешний научный консенсус о максималистской интерпретации чумы», — резюмируют авторы исследования.

Читайте далее, зачем люди убивают своих детей. 

На обложке: «Чума в древнем городе», картина Михаэля Свертса, 1652-1654 гг. Источник: Sotheby’s

Поделись историей

Facebook Telegram Twitter