150

В 1922 году Говард Картер и спонсор его раскопок граф Карнарвон стали первыми за три тысячелетия людьми, которые зашли в гробницу Тутанхамона. Это было настоящее научное исследование. Археологи осторожно продвигались по коридорам и погребальным камерам, тщательно фиксируя все находки.

12 февраля 1924 года Картер наконец поднял крышку гранитного саркофага. Джорджа Карнарвона рядом не было. 56-летний аристократ, разбогатевший после женитьбы на внебрачной дочери банкира Ротшильда, несколькими месяцами ранее умер от воспаления легких. Пресса была в экстазе — подтвердилась легенда о проклятии фараонов.

За следующие нескольких лет умерли 7 человек: участники раскопок, их близкие родственники или сотрудники. Каждая смерть раздувалась в прессе. Поверье о проклятии было живучим, и газеты еще много лет «убивали» свидетелей вскрытия гробницы. В одном из таких списков значились 26 имен.

На самом деле, средняя продолжительность жизни среди побеспокоивших Тутанхамона людей составила 75 лет. Пятеро смогли отметить 80-летний юбилей, один дожил до 92. Археолог Говард Картер умер в 64 — спустя 17 лет после открытия.

Сегодня легенду объясняют потенциально опасными грибками, живущими на мумиях и стенах египетских гробниц. Возможно, они вызывали болезни и смерть у древних грабителей. Однако повышенная смертность среди современных египтологов не наблюдается.

Фото: The Griffith Institute, Oxford. Colorized by Dynamichrome for the Exhibition «The Discovery of King Tut» in New York

Все истории (191)