11485

Летальные фекалии: печальная судьба гигантских ленивцев

Дано: сохранившиеся в битуме ископаемые останки гигантских ленивцев.
Найти: обстоятельства смерти и что они говорят о вымершем виде?

Решение этой непростой задачи, предложенное учеными, коротко объясняет WAS.

Когда исследователи нашли в битуме на полуострове Санта Елена кости 22 гигантских ленивцев, то сначала решили, что животные погибли, попав в смоляную яму. Палеонтологам хорошо известны такие природные ловушки, в которых периодически оказываются даже крупные животные — липкий битум не дает несчастным выбраться, а потом прекрасно сохраняет их останки. Однако здесь все оказалось гораздо интереснее. Об этом случае рассказывается в статье команды ученых для журнала Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology.

Вымершие гигантские ленивцы, которые бродили по просторам Америки, умели довольно ловко передвигаться на задних лапах. Фото из Национального музея естествознания при Смитсоновском учреждении. Источник: Ryan Somma / Wikimedia Commons / CC BY-SA 2.0

В местности под названием Танке Лома ученые раскопали кости Eremotherium laurillardi — 15 взрослых и 7 малышей, двое из которых были новорожденными или даже плодами. Все находки лежали в одном слое. Следовательно, животные погибли почти одновременно. По оценкам палеонтологов, это произошло около 18-23 тысяч лет назад — в конце плейстоцена.

Однако исследователи увидели, что битум только покрывает останки животных, но не проходит весь слой с окаменелостями. Поэтому смола просочилась в это место уже после смерти зверей. Ленивцы размером с небольшого мастодонта умерли по какой-то другой причине.

Эремотерий был одним из крупнейших ленивцев, которые когда-либо существовали на Земле. Изображение: prehistoric-wildlife.com

Осадочная порода, в которой лежали кости, свидетельствовала, что очень давно здесь была болотистая местность. Впрочем, кроме небольшого количества ракушек, ученым не удалось найти следов водных организмов. Что же это было за место и почему здесь погибли ленивцы?

Ответ на вопрос подсказали растительные остатки — ветви, листья, колючки. Их было много и все они были достаточно мелко измельченными. Ученые поняли: это похоже на пережеванные, но не полностью переваренные фрагменты пищи гигантских ленивцев. Животные были буквально окружены кучами собственных фекалий. Такое в природе уже случалось.

В 1970-х годах во время наблюдений за гиппопотамами в Национальном парке Селус люди стали свидетелями массовой гибели животных. Во время сухого сезона около 140 бегемотов скопились у заполненного водой котлована — валялись в ней и пили оттуда. Но воды становилось все меньше, а дерьма все больше. В загрязненной воде размножились болезнетворные микроорганизмы — животные начали травиться и умирать. Через неделю, когда закончилась засуха, в живых осталось только 40 гиппопотамов, отмечают авторы статьи.

Ученые убеждены, что подобное произошло около 20 000 лет назад и с ископаемыми ленивцами.

Эремотерий переводится с греческого как «одиночный зверь». Однако благодаря находкам ученые убедились, что эти гиганты были социальными животными — жили в группах, и также им было свойственно родительское поведение.

Интересно читать WAS? Смотреть будет еще интересней. Подписывайтесь на наш канал и включайте новый выпуск.

Автор: Алексей Петюх, научный журналист

На обложке: Скелет эремотерия в Природоведческом музее Северной Каролины. Фото: Qualiesin / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0

Поделись историей

Facebook Telegram Twitter