303

За миллионы лет до первых споров о границах все живое на планете вмещал единый суперконтинент Пангея. Раньше считалось, что эта земля раскололась на прообразы современных континентов 175 миллионов лет назад. На каждом из них эволюция шла своим путем и многие виды не пересекались.

Гипотезу частично опровергают останки древнего млекопитающего, найденные в штате Юта. Под костями лапы динозавра лежал крохотный череп животного из отряда харамиид. Млекопитающее размером с зайца жило 130 миллионов лет назад и все еще имело признаки рептилий. Вид назвали Cifelliodon wahkarmoosuch («Желтая кошка»).

Подобные существа обитали в Евразии. Мигрировали только по суше. И 130 миллионов лет назад попасть в Северную Америку, получается, не могли. Палеонтологам пришлось пересмотреть гипотезу о суперконтиненте — находка продлила существование Пангеи как минимум на 15 миллионов лет.

В коллаже использована иллюстрация Jorge A. Gonzalez / nature.com

Все истории (194)