14777

Крах популярной теории. Почему Амелию Эрхарт все еще не нашли?

В августе 2019 исследователь океана, который в 1985 году нашел обломки «Титаника», Роберт Баллард отправился на поиски легендарной американской летчицы Амелии Эрхарт. Американское Национальное географическое общество потратило на эту экспедицию миллионы долларов. Найти следы самолета Эрхарт не удалось, однако работу нельзя назвать безрезультатной. WAS объясняет, почему.

2 июля 1937 года Эрхарт вместе со штурманом Фредом Нунаном на самолете «Локхид Модель 10 Электра» вылетели из Новой Гвинеи и направились к острову Хауленд в центральной части Тихого океана. Этот полет был частью их кругосветного путешествия, однако летчики так и не прибыли на остров. Больше их никто не видел. Организованные США грандиозные поиски не дали никакого результата.

Amelia Earhart standing in front of the Lockheed Electra
Амелия Эрхарт возле самолета «Локхид-Электра». Источник: NASA on The Commons / Flickr

ТЕОРИИ ВЫЖИВАНИЯ

Загадочное исчезновение Эрхарт привело к возникновению целого ряда теорий о судьбе американской национальной героини. Сама очевидная версия: самолет просто упал в океан и людям не удалось спастись. Есть и куда более интересные. Например, — конспирологическая теория о попадании летчиков в японский плен и их казнь во время Второй мировой войны. Но одна из версий имеет даже вещественные доказательства. Ее, собственно, и проверял Баллард на своем 64-метровом исследовательском судне «Наутилус».

Согласно этой теории, «Локхид-Электра» упал возле атолла Никумароро в 650 км от Хауленда, а Эрхарт, скорее всего, смогла спастись. В пользу этого может свидетельствовать находка 1940 года. Тогда на острове нашли скелет человека, бутылку, туфлю и коробку из-под секстанта. Останки проанализировали и решили, что это был мужчина.

Впоследствии кости были утеряны, однако когда в 2018-м антрополог Ричард Янц проанализировал отчет об анализе скелета, то пришел к выводу, что найденные на острове останки очень похожи на кости Эрхарт. В том же году в музее атолла Тарава нашли кости, очень похожие по размеру на утраченную находку 1940 года. Сейчас американские исследователи планируют провести анализ ДНК.

Однако Баллард заинтересовался версией с Никумароро, когда увидел так называемое Изображения Бевингтона — фотографию, сделанную на острове британским офицером в 1937 году. На ней можно заметить объект очень похожий на шасси «Электры».

Никумароро — необитаемый атолл в юго-западной части архипелага Феникс. Фото: NASA Earth Observatory / Joshua Stevens, Landsat data from the US Geological Survey

ЧТО НАШЕЛ БАЛЛАРД

Прибыв на Никумароро, группа Балларда проанализировала атолл и воды вокруг с помощью гидролокаторов. Для исследования глубоких ущелий подводной горы, частью которой является Никумароро, были использованы дистанционно управляемые подводные аппараты. Исследователи даже расширили круг поисков, изучив океан на 4 морские мили вокруг острова, однако ничего не нашли. Зато они увидели груду камней, которые по размеру и форме напоминали шасси самолета Эрхарт.

Баллард рассказал, что во время безрезультатных поисков чувствовал, как забивает гвоздь за гвоздем в «гроб» гипотезы Никумароро. Однако команда исследователя еще может вернуться на атолл, если археологи и генетики Национального географического общества найдут свидетельства пребывания там Эрхарт. Сейчас ученые изучают образцы почвы, который взяли с места заброшенного временного лагеря на атолле.

Исследовательское судно Роберта Балларда «Наутилус» / Ocean Exploration Trust / Institute for Exploration, Susan E. Poulton / CC BY-SA 3.0

В своих поисках Баллард не собирается сдаваться — он хочет изучить все возможные версии катастрофы, чтобы наконец найти правдивую среди них. Поэтому неудача на Никумароро лишь означать, что Амелию Эрхарт следует искать в другом месте. Так, исследователь уже планирует обратить внимание на гипотезу о том, что самолет упал ближе к острову Хауленд. Шансы на успех существуют — даже в случае, если легкий корпус «Электры» за восемь десятилетий распался, то с двумя большими моторами Pratt & Whitney подобное точно не могло произойти.

ДАЛЕЕ ЧИТАЙТЕ О ТРЕХ КАТАСТРОФАХ, ИЗМЕНИВШИХ ГРАЖДАНСКУЮ АВИАЦИЮ.

На обложке: Амелия Эрхарт в кабине самолета «Локхид-Электра», 1937 год. Источник: New York World-Telegram and the Sun Newspaper Photograph Collection / Library of Congress

Поделись историей

Facebook Telegram Twitter