20

Космическая гонка начала 1960-х. НАСА разворачивает программу «Маринер» по изучению Венеры, Марса и Меркурия. Первый аппарат обходится в $ 18,5 миллионов. Его запуск назначают на 22 июля 1962 года. Через 5 минут после старта «Маринер-1» теряет связь с Землей, и управление на себя берет бортовой компьютер. В программном обеспечении есть ошибка — аппарат сильно отклоняется влево и терпит крушение.

Ошибка была до смешного мелкой. В компьютерном коде был пропущен дефис — эта версия приводится в официальном отчете. Футуролог Артур Кларк назвал этот дефис самым дорогим в истории.

Миссия все-таки была выполнена. Через месяц к Венере полетел «Маринер-2». В декабре 1962-го он подтвердил теорию об экстремально горячей атмосфере планеты, измерил скорость вращения и обнаружил отсутствие магнитного поля (в пределах чувствительности аппарата).

Все истории (191)