27

В феврале 1940 года во фьордах Норвегии засекают корабль снабжения немецкого линкора «Адмирал граф Шпее». На танкере «Альтмарк» содержатся 300 пленных моряков с потопленных торговых кораблей.

Уинстон Черчилль направляет туда эсминец «Казак» — шестое с 1806 года судно Королевского флота, названное в честь союзников по Наполеоновским войнам.

Это последний в истории абордаж с холодным оружием — десантная команда «Казака» рубит немцев саблями и топорами, колет штыками. Прорвавшись в трюм, лейтенант Тернер взламывает переборку и кричит: «Есть тут британцы?». В ответ слышит: «Мы все британцы!»

– Джентльмены, здесь Королевский флот!

«Здесь Королевский флот!» – фраза была передана в репортаже Times и стала неофициальным девизом британских моряков.

«Казак» и 159 членов экипажа погибнут в следующем году, когда немецкая подлодка торпедирует эсминец неподалеку от Гибралтара. В честь их подвига кубок ВМФ Великобритании по регби до сих пор называется «Cossack Sword» (Сабля казака).

Фото: S.J. Beadell; моряки «Казака» с талисманом корабля, псом Плуто.

Все истории (194)