Стартап доньки рабів: Як прачка заробила мільйон

Сара Брідлав мала померти в злиднях, натомість стала першою чорношкірою жінкою-мільйонеркою в США. Це надихаюча історія про те, що для старту власного бізнесу потрібна лише класна ідея.

Після скасування рабства в 1865 році невільники отримали в Америці свободу, але не рівні права. Їм забороняли брати шлюб з білими, їсти з білими в одних кафе, мати зброю, були обмеження на право володіти землею і брати участь у виборах. Чорношкірим пропонували менш оплачувану роботу, часто у колишніх господарів. Звільняли колишніх рабів також в першу чергу.

Тим більшої поваги заслуговує факт, що першою жінкою в США, яка заробила мільйон доларів, стала донька рабів Сара Брідлав. І ці статки вона отримала завдяки бізнесу «тільки для чорних».

Сара Брідлав (була відома як Мадам Сі Джей Уокер). Джерело: Смітсонівський інститут, Національний музей американської історії
Будинок, де народилася Сара Брідлав. Джерело: US National Archives

На своїй шкірі

Сара народилася через два роки після Прокламації про звільнення рабів, але наслідки неволі сильно позначилися на її родині. Батьки підірвали здоров’я на плантаціях в Луїзіані, тому в сім років дівчинка стала сиротою. В будинку старшої сестри до Сари ставилися, як до прислуги, і в 14 років вона втекла звідти заміж. Сімейне щастя тривало кілька років – чоловік загинув. За чутками, його лінчували білі під час расових заворушень.

З дворічною донькою Сара переїхала до Міссурі. Влаштувалася працювати в пральню. Лужні розчини і нервові потрясіння позначилися на її зовнішності: з’явилася лупа, почало випадати волосся. Брідлав взялася експериментувати з аптечними засобами, випробовуючи їх на собі.

Жінці вдалося розробити кілька ефективних мазей на основі сірки. Ефект вразив сусідів і родичів, вони стали випрошувати засіб.

В ті роки через проблеми з водопостачанням захворювання шкіри голови були частим явищем серед бідноти. Новина про панацею швидко поширювалася негритянськими громадами, про засіб дізналися в інших штатах. Бізнес Сари швидко зростав. Білі власники великих компаній не могли навіть подумати про розробку мазей і шампунів для чорношкірих. Це була вільна ніша на ринку.

Madam C.J. Walker's Wonderful Hair Grower
Засіб для догляду за волоссям «Madam C. J. Walker». Джерело: US National Archives
1911 Location of The Madam C.J. Walker Manufacturing Company
Виробництво «Madam C. J. Walker», 1911 рік, Індіанаполіс. Джерело: indianahistory.org

Народження мережевого маркетингу

В 1905 році Брідлав переїхала в Колорадо і знову вийшла заміж – за афроамериканця, співробітника мережі з розповсюдження газет Чарльза Вокера. Відтоді її підприємство отримало назву «Madame C. J. Walker Manufacturing Company». Подружжя заклало основи бізнесу, відомого сьогодні як «мережевий маркетинг» – прямі продажі через мережу агентів.

Сара їздила країною, виступаючи з лекціями про культуру догляду за волоссям, вербуючи і навчаючи комівояжерів. Вони вдягали білі блузки та довгі чорні спідниці, а за спиною мали чорні ранці. Агенти Вокер ходили домівками, пропонуючи бальзами Wonderful Hair Grower і Temple Grower, масло для волосся Glossine, засіб від псоріазу Tetter Salve, декоративну косметику для чорної шкіри і спеціальні металеві гребінці, які перед розчісуванням нагрівали для вирівнювання волосся. Пряме волосся, як у білих жінок, були престижним.

Мадам Вокер заробляла, але при цьому формувала нове ставлення колишніх рабинь до себе. Вона доводила, що досягти успіху негритянки зможуть, лише прийнявши «білі» стандарти особистої гігієни та догляду за собою. Вона пропонувала жінкам йти в бізнес, а не працювати прачками та прибиральницями.

first national convention Madam C. J. Walker
Перша національна конвенція компанії «Madam C. J. Walker», 1917 рік. Джерело: US National Archives
Sarah Breedlove
Сара Брідлав з колегами. Джерело: US National Archives

Діаманти і благодійність

Бізнес набирав обертів:

  • 1908 рік – відкриття школи з догляду за волоссям в Піттсбурзі;
  • 1910 рік – будівництво фабрики і головного офісу в Індіанаполісі;
  • 1913 рік – офіс в Нью-Йорку;
  • 1917 рік – 20 000 осіб в штаті – найбільший афроамериканский бізнес;
  • 1920-ті – поставки продукції на Кубу, Ямайку, Гаїті, в Панаму і Коста-Рику.

На схилі років Сара намагалася демонструвати високий рівень життя, якого вона досягла, щоби стимулювати своїх агентів. Купила 20-кімнатну віллу в Гарлемі, поставила там золоте піаніно і орган за $60 тисяч. Вокер відвідувала найдорожчі ресторани і клуби, носила коштовності, вдягалася за останньою модою, керувала автомобілем.

Madam Walker at the Waldorf-Astoria meeting
Мадам Вокер на діловій зустрічі в готелі «Валдорф-Асторія». Джерело: US National Archives
Madam C.J. Walker in an early automobile
Мадам Сі Джей Вокер з подругами в автомобілі. Джерело: US National Archives
Штаб-квартира компанії «Madam C. J. Walker». Індіанаполіс. Джерело: US National Archives

Втім, афроамериканська спільнота запам’ятала Сару як велику благодійницю. Вона утримувала школи для негритянських дівчаток, фінансувала боротьбу з лінчуванням, заповіла свій будинок в Гарлемі Національній асоціації прогресу кольорового населення, а дві третини капіталу пожертвувала на благодійність.

Сара Брідлав померла в 51 рік від інсульту. Бізнес Мадам Вокер продовжила її дочка А’Лелія, проте не змогла впоратися з викликами Великої депресії в 1929 році. Торгова марка припинила існування, але легенда про «мільйонерку з нетрів» продовжує жити.

Популярне: