214

17 листопада 1869 року випили багато шампанського. У цей день відкрився Суецький канал, і торговий шлях між Європою і Азією став удвічі коротше.

Це було перевідкриття. Канал, що сполучає Червоне і Середземне моря, почали рити при єгипетських фараонах, продовжили при перському і македонському царях, поглиблювали за наказом римського імператора. 776 року канал засипали араби, щоб каравани пішли через Халіфат.

Понад тисяча років минуло, і в 1850-х роках французький дипломат Фердинанд де Лессепс домовився з османським намісником Єгипту. Будівництво та управління каналом взяло на себе Товариство з обмеженою відповідальністю: 53 % акцій викупили французи, 44 % відійшли османам і особисто наміснику.

Як в епоху пірамід, на земляні роботи примусово зганяли єгипетських селян, і все-таки кошторис проекту було перевищено на 140 %. Канал завдовжки 165 кілометрів прорили за десять років і 475 мільйонів франків (138 тонн золота в цінах того часу).

Згодом канал розорив багатьох власників вантажних вітрильників. По маршруту, де було багато портів для ремонту і дозаправлення вугіллям, пароплави йшли набагато швидше. Втім, на довгих дистанціях далеко від берега вітрила все ще давали переваги. Там, в океані, царювали величезні «вижимачі вітру».

133

Заспокойте батьків. Ваше татуювання буде нормально виглядати, навіть коли вам виповниться 5 тисяч років. Доведено єгипетськими муміями.

Сто років у Британському музеї зберігалися два забальзамованих тіла, і ніхто не надавав значення темним плямам на їхній шкірі. Але тепер мумії дослідили за допомогою інфрачервоного сканера.

Пляма на плечі чоловіка виявилась татуюванням із зображенням рогатої тварини: бика, козла чи барана. Можливо, він сам був занадто наполегливим і впертим, бо загинув від ножового поранення десь у 20 років.

На правому плечі жінки побачили чотири S-подібні символи, а на руці — знак у формі гака. Вчені припускають, що це може бути жезл — символ влади. Можливо, покійна була жрицею.

Мумії датуються 3370–3100 роками до нашої ери. У цей період країна була роздроблена, і Верхній Єгипет воював з Нижнім.

Всі історії (168)