11525

Проєкт «Вавилон»: гігантська гармата для Саддама Хусейна

22 березня 1990 року в Брюсселі на порозі своєї квартири був застрелений Джеральд Булл — талановитий канадський інженер і фахівець з артилерії. Його вбивство досі не розкрито, але у WAS є підозрювані.

Починаючи з 1961 року Булл працював в американо-канадському Проєкті висотних досліджень або HARP, метою якого було вивчити, як поводяться у верхніх шарах атмосфери об’єкти, якими стріляють з гігантської гармати. Пізніше в рамках проєкту також вивчали можливість виведення на навколоземну орбіту супутників за допомогою спеціалізованих артилерійських систем. Це повинно було значно здешевити вартість їхнього запуску. Однак 1967 року проєкт згорнули, а Буллу довелося шукати інше застосування своїм талантам. Так, за участі канадця була розроблена південноафриканська буксирувана гаубиця G5, що відрізнялася великою дальністю стрільби.

Незабаром напрацюваннями Булла зацікавилися на Близькому Сході, і 1981 року канадцеві запропонували співпрацю в рамках різних проєктів по розробці зброї для Іраку, який в той момент вів кровопролитну війну з сусіднім Іраном. Працюючи на іракський уряд, Булл створив кілька цікавих зразків самохідної артилерії та займався удосконаленням ракет «Скад». А 1988 року вчений розпочав роботу над проєктом, на який покладав великі надії сам Саддам Хусейн.

Джеральд Булл (крайній зліва) в Інституті космічних досліджень при Університеті Макгілла в Канаді, 1964 рік. Фото: WordClerk / CC BY-SA 3.0

Проєкт «Вавилон» передбачав створення декількох гігантських супергармат з величезною дальністю стрільби. Першою системою стала гармата-прототип під кодовою назвою «Малятко Вавилон» довжиною в 40 метрів, яка мала калібр 350 мм. Експериментальний стенд з гарматою з’явився вже до 1989 року. Але друга система мала перевершити всі гармати побудовані коли-небудь. «Великий Вавилон» з калібром 1000 мм і довжиною ствола в  156 метрів міг стріляти на дальність до 1000 км 600 кілограмовим снарядом. Однак, з огляду на розміри гармати, які не дозволяли її переміщати, були припущення, що вона не призначалася для стрільби звичайними снарядами. Найімовірніше, її планували використовувати для доставлення зброї масового ураження або для запуску космічних апаратів.

Дві секції жерла гармати «Великий Вавилон». Її загальна довжина склала б 156 метрів, при діаметрі в один метр. Фото: Geni / Royal Armouries: Fort Nelson / CC BY-SA 4.0

Але «Великому Вавилону» не судилося зробити свій перший постріл: Булла вбили, обладнання та компоненти системи, які перебували в Європі, заарештувала Британія, а операція «Буря в пустелі», що почалася 1991 року, поставила хрест на програмі створення іракських супергармат. Офіційно в Багдаді заявили, що конфісковані труби — це елементи нафтопроводу.

20 березня 2003 року США і Британія почали нову військову операцію проти Іраку. Основною причиною, зазначеною в резолюції Білого дому, було звинувачення режиму Хусейна в створенні зброї масового ураження.

Хто вбив Булла?

  • Вбивство Джеральда Булла так і залишилося нерозкритим. У смерті інженера підозрювали спецслужби США, Ірану, Іраку і навіть ПАР. На думку британського журналіста Гордона Томаса, Булл був ліквідований агентами «Моссаду» з санкції прем’єра Ізраїлю Іцхака Шаміра.
  • Згадкою про неабиякий талант і трагічну долю канадського інженера служать кілька секцій «Великого Вавилона», які можна побачити в артилерійській колекції Королівської збройової палати в Портсмуті та Імперському військовому музеї в Лондоні.

Читайте далі про скандальну військову угоду між Маргарет Тетчер і саудівськими принцами.

Автор: Руслан Азамбаєв

11525

Проєкт «Вавилон»: гігантська гармата для Саддама Хусейна

13251

Дура-Европос. Загадки загадки найстарішої християнської церкви і стародавньої газової атаки

7075

Несмішний День сміху для Саддама Гусейна

6665

Британська зрадоперемога: позивний «Браво-два-нуль»

1221

На що жалілися покупці 4 тисячі років тому