202

17 листопада 1869 року випили багато шампанського. У цей день відкрився Суецький канал, і торговий шлях між Європою і Азією став удвічі коротше.

Це було перевідкриття. Канал, що сполучає Червоне і Середземне моря, почали рити при єгипетських фараонах, продовжили при перському і македонському царях, поглиблювали за наказом римського імператора. 776 року канал засипали араби, щоб каравани пішли через Халіфат.

Понад тисяча років минуло, і в 1850-х роках французький дипломат Фердинанд де Лессепс домовився з османським намісником Єгипту. Будівництво та управління каналом взяло на себе Товариство з обмеженою відповідальністю: 53 % акцій викупили французи, 44 % відійшли османам і особисто наміснику.

Як в епоху пірамід, на земляні роботи примусово зганяли єгипетських селян, і все-таки кошторис проекту було перевищено на 140 %. Канал завдовжки 165 кілометрів прорили за десять років і 475 мільйонів франків (138 тонн золота в цінах того часу).

Згодом канал розорив багатьох власників вантажних вітрильників. По маршруту, де було багато портів для ремонту і дозаправлення вугіллям, пароплави йшли набагато швидше. Втім, на довгих дистанціях далеко від берега вітрила все ще давали переваги. Там, в океані, царювали величезні «вижимачі вітру».

255

У ніч на 22 жовтня 1904 року крейсер «Аврора» прийняв свій найперший і найганебніший бій.

37 кораблів віце-адмірала Рождественського йшли з Балтики на Далекий Схід битися з японським флотом (і гинути в Цусімської битві). При проході повз береги Великобританії оголосили підвищену бойову готовність: чекали на атаку міноносців, які англійці нібито побудували для японців.

Неподалік міста Галл в морі працювали рибалки. У темряві російські кораблі прийняли англійські шхуни за японські міноносці, потім з гармат і кулеметів почали обстрілювати своїх.

З 500 випущених снарядів в «Аврору» потрапили 5. Один відірвав руку корабельному священику Анастасію Рукіну (позбавлений посади секретаря вологодського єпископа за спробу згвалтування) — незабаром той помер.

Також загинули два англійські моряки, шістьох поранило, одна шхуна потонула. Росія змушена була заплатити 65 000 фунтів компенсації (близько $ 10 мільйонів на нинішні гроші).

175

21 жовтня 1944 року два японських льотчики стали першими камікадзе. Їхні імена невідомі.

Під час Другої світової австралійський флот був головним союзником США в Тихому океані. З 1942 року важкі крейсери «Австралія» і «Канберра» курсували навколо Нової Гвінеї та Філіппін. У серпні «Канберра» була потоплена в Соломоновому морі після 24 влучань важкими снарядами і двох торпед у борт.

«Австралія» доживе до перемоги, але перед цим крейсеру доведеться витримати 6 (!) успішних атак камікадзе. Вперше це сталося перед найбільшою морською битвою в історії: у філіппінській затоці Лейта і навколо обидві сторони втратять 34 бойових кораблі і близько півтисячі літаків.

Того дня. 21 жовтня, через щільний вогонь зеніток двомісний японський Aichi D3A був змушений був відвернутись від британського «Шропширу». Бомбардувальник не став робити другий захід, а прицільно протаранив надбудови «Австралії», яка йшла поряд. 200-кілограмова бомба не вибухнула, але уламки літака вдарили у ходовий місток, а на палубі запалав авіаційний бензин.

Загинули капітан крейсера Еміль Дешено (на фото в окулярах), 6 офіцерів і 23 матроси. Ці жертви здадуться незначними вже за кілька днів, коли атака камікадзе стане масовою.

505

11 липня 1576 року учасникам експедиції Мартіна Фробішера не було спекотно — вони побачили узбережжя Ґренландії. Через сильний туман швартуватися не ризикнули. Кораблі пішли далі. 18 серпня після сильного шторму англійці висадилися на острові, який тепер зветься Баффіновою Землею.

Один з моряків приніс Фробішеру чорний камінь із золотими вкрапленнями. Сказав, що на березі таких повно. Капітан відчував — це золото. По поверненню експедиції за камені взялися вчені. Один з них повідомив, що добув з руди кілька крупинок благородного металу.

1577 року на Баффінову Землю відправили золотодобувну експедицію. Ескімоси не зраділи вторгненню. Вони нападали на команду Фробішера, однак англійці продовжували рити мерзлу землю. Великим зусиллями трюми наповнили рудою. Задоволений Фробішер спочивав на лаврах. Незабаром на північ Канади спрямували третю експедицію, щоб обладнати там шахти.

Це був фейл. Золото виявилося піритом. З мінералу, який ще називають колчеданом, інкським камінем або залізною печінковою рудою, можна виготовляти сірчану кислоту, але не прикраси.

Всі історії (166)