17139

Попередження для СРСР: далекосхідний міні-Чорнобиль 1985 року

29487

Підводний Чорнобиль: 6 атомних субмарин, що досі лежать на дні

15182

Найважливіші археологічні знахідки за 2018 рік

11516

Викопні черепахи-гіганти. Навіщо їм були роги на панцирі?

У Венесуелі дослідили панцир, можливо, найбільшої черепахи в історії планети. Вона жила 13–7 мільйонів років тому й важила понад тонну.

Залишки представників виду Stupendemys geographicus палеонтологи вперше знайшли в 1970-х, але раніше їм вдавалося виявити лише поодинокі фрагменти, з яких неможливо було сказати про вид щось конкретне. Проте роботи з пошуку тривали, і науковцям зрештою вдалося знайти та склеїти практично повний панцир. Він виявився гігантським — 2,5 м у довжину. За підрахунками науковців, тварина важила понад 1100 кг. Це вдвічі більше за розміри найбільшого нині існуючого виду черепах.

Залишки черепах Stupendemys, крім Венесуели, знаходили також на територіях сучасних Бразилії та Колумбії. Цей вид був прісноводним, а його представники жили в болотах по всій північній частині Південної Америки.

Палеонтолог Родольфо Санчез поряд із панциром Stupendemys geographicus. Фото: Edwin Cadena/University of Zurich

Схоже, самці виду відрізнялись від самок. На деяких, але не на всіх, панцирах палеонтологи виявили роги. На їхню думку, рогами володіли лише самці й використовували їх переважно для боїв з іншими самцями. Ріг найбільшого знайденого екземпляра має пошкодження, яке дослідники вважають наслідком двобою з іншим самцем. Бої між самцями за територію спостерігають у деяких сучасних прісноводних черепах. Самці виду також були більшими за самок.

Попри гігантські розміри, Stupendemys не були найбільшою рептилією у своєму болоті. Поряд з ними у цей період проживали пурусзаври (родичі сучасних кайманів), які виростали до 12 м у довжину. Саме пурусзаврам приписують сліди укусів на знайдених панцирах, а в одному з них навіть знайшли зуб. Автори дослідження припускають, що Stupendemys geographicus вимерли через зміни клімату в регіоні, викликані формуванням Андських гір.

Читайте далі, як наші предки крали здобич в інших хижаків.

На обкладинці: розкопки залишків гігантської черепахи. Фото: Edwin Cadena/University of Zurich

11516

Викопні черепахи-гіганти. Навіщо їм були роги на панцирі?

6641

Жертви інцесту: чому вимерли останні мамонти

9115

Кліматичний коридор: як нахил земної осі посприяв розселенню людей

7196

Мільйон років до нашої ери: як предки людей влаштовували вимирання хижаків

19785

Мистецтво випаленої землі: як аборигени Австралії вміло влаштовували пожежі

7173

Павіану Джеку заплатіть ковтком бренді: як мавпа працювала на залізничній станції

8811

Чого боялися вікінги: вчені розшифрували руни на Рьокському камені

8722

Проблеми носорога китайця не хвилюють: куди поділася китайська мегафауна?

10649

Останні еректуси: коли вимерли наші попередники

5078

У боротьбі зі стихією: історія найдавнішої морської дамби

9790

Розгадка таємниці острова Пасхи: більше статуй — більше їжі

11428

Ніжний звір: знайдено мумію доісторичного цуценяти

19832

Ньютон проти Арістотеля. Чому у веселці сім кольорів?

7848

Пил і посуха. Першу в історії імперію знищила погана погода

7311

Раніше не було краще: люди вбивають природу вже тисячі років

45708

Археологічна сенсація. Перший череп найдавнішого австралопітека дозволив змоделювати обличчя

7052

Ми всі помремо! Потепління і похолодання за версією наших предків

1580

Середньовічна гомеопатія: ріг єдинорога від усіх бід

2261

Якою була переробка сміття 400 тисяч років тому

25350

Науковці встановили, в який час людям жилося найгірше