3240

50 000 українців у війні за Канаду, Європу, свободу

Канада вступила в Другу світову 10 вересня 1939 року в альянсі з Великою Британією. За шість наступних років у війні проти Райху та його союзників взяли участь близько 1,1 мільйонів канадців. Зокрема, близько 50 000 українців.

Це мало чи багато?

Канада була не готовою до війни. 12-мільйонна країна мала у війську лише 4 тисяч службовців, ще 50 тисяч перебували в резерві. Тому з осені 1939 року почалася активна мобілізаційна кампанія. Українські емігранти взяли в ній найактивнішу участь. Іноді в армію записувалися цілими родинами. Війну проти Райху українці розуміли, як боротьбу з тоталітаризмом і виконання боргу перед Канадою, що їх прихистила.

Українське національне об’єднання Канади і Українське стрілецьке товариство звернулися до уряду з пропозицією створити окремий Український легіон. Цього не сталося, і українці служили поряд з канадцями та британцями в інших підрозділах. Деякі солдати нашивали на форму напис «Ukraine», аби підкреслити своє походження. У Лондоні був організований Союз українських канадських воїнів, який займався волонтерською діяльністю.

До літа 1943 року канадські війська переважно охороняли Британські острови від можливого вторгнення і не брали участі у великих боях. Флот патрулював транспортні шляхи в Атлантиці. Згодом канадці висаджувалися на Сицилії, звільняли Рим. 3-тя Канадська піхотна дивізія з берегу Нормандії дійшла до Нідерландів.

І всюди пліч-о-пліч з канадцями билися українці. Про це нам відомо з листів військовослужбовців та публікацій в газетах українців Канади. Вінніпеґська газета «Новий шлях» в окремій рубриці «На сторожі» публікувала зведення з фронтів і листи вояків-українців з Франції, Італії, Нідерландів, Бельгії. Наші земляки несли службу у всіх родах військ. Чимало з них були представлені до нагород, серед яких хрест «За видатні льотні заслуги» і навіть американська «Срібна зірка».

Читайте далі про першого українця, який дістався до Антарктиди.

Поділися історією

Facebook Telegram Twitter