8140

Британський «Перл-Гарбор» і кінець морського панування лінкорів

Всього через три доби після атаки на Перл-Гарбор, 10 грудня 1941 року, японська військово-морська авіація вкотре довела, що у війні на Тихому океані вирішальну роль гратиме панування в повітрі. Цього разу дісталося не американцям, а британцям.

Після встановлення японського контролю над Французьким Індокитаєм, під загрозою опинилися володіння Великобританії в Малайї. Для посилення військ у цьому регіоні британці спрямовують у Сінгапур свій новітній лінкор «Принц Уельський», який вже встиг взяти участь у ряді битв, в тому числі в полюванні на легендарний німецький «Бісмарк», і ветерана Першої Світової — лінійний крейсер «Ріпалс» в супроводі есмінців «Електра», «Експрес», «Енкаунтер» і «Юпітер».

Крім того до цього з’єднання, якому на той момент була присвоєна буква «G», мав приєднатися авіаносець «Індомітебл». Однак корабель, що на той момент знаходився у Вест-Індії, сів на мілину біля Кінгстона і через ремонт не зміг вчасно увійти до складу ескадри, що в кінцевому підсумку зумовило її долю і долю британських військ у Малайї.

Лінкор «Принц Уельський» прибуває в Сінгапур, 4 грудня 1941 року. Фото: Royal Navy / Imperial War Museums

Ескадра, що прибула в Сінгапур 2 грудня 1941 року, мала протистояти 2-му японському флоту, силами якого планувалося висадити десант на північному сході Малайї одночасно з кидком японських частин по суші з півночі.

6 грудня британська розвідувальна авіація виявила японський десант, що наближався і мав почати висадку одночасно з ударом по Перл-Харбор і вторгненням на Філіппіни, де в цей час перебував із візитом командувач з’єднанням британців адмірал Томас Філліпс і лінійний крейсер «Ріпалс». Отримані дані розвідки змушують адмірала терміново повернутися в Сінгапур.

8 грудня японський десант висаджується поблизу міста Кота-Бару. Японці не зустрічають особливого опору і швидко просуваються вперед. Починається висадка десанту в Сінгорі. На захоплені британські аеродроми відразу ж перебазовується японська авіація.

9 грудня адмірал Філліпс виводить у море ескадру, що отримала назву «З’єднання Z». До її складу увійшли лінкор «Принц Уельський», лінійний крейсер «Ріпалс» і 4 есмінці. Однак, японці досить швидко виявили британські кораблі. Філліпс приймає рішення повернутися в Сінгапур, але отримавши помилкові дані розвідки про новий десант в Куантані, він все ж вирішує завдати удару. Це рішення стане для нього фатальним.

10 грудня ескадра знову виявлена ​​японцями й практично відразу атакована. Проти «З’єднання Z» японці кинули 85 торпедоносців Mitsubishi з авіакорпусів «Міхоро», «Гендзан» і «Кано».

Екіпаж залишає лінкор «Принц Уельський». Фото: Paul Satow / Imperial War Museums
«Принц Уельський» (вгорі) і «Ріпалс» під вогнем японців. Джерело: U.S. Navy
Торпедоносці Mitsubishi G3M в польоті. Фото: Wikimedia Commons

Повна відсутність повітряного прикриття у британської ескадри зіграла на руку японцям. «Принц Уельський» отримав 6 торпедних влучань і одне влучення 250-кг бомби; «Ріпалс» отримав одне влучення бомбою, ще п’ять торпедних і затонув о 12:33, «Принц Уельський» пішов на дно менш ніж за годину — о 13:20. Разом із кораблями загинуло 840 британських моряків, в тому числі й адмірал Філліпс. Японські втрати склали всього 4 літаки (три були збиті, один списаний після невдалого приземлення вже на базі) і 18 членів екіпажу.

Але для британців знищення «З’єднання Z» стало катастрофою. Втративши всі свої лінійні кораблі в Східній Азії, вони вже не могли перешкодити японцям панувати на морі. Захопивши ініціативу, японці до 15 лютого 1942 році змусять капітулювати британське угруповання в Малайї.

Крім того, загибель «Принца Уельського» і «Ріпалса» стала першим в історії знищенням лінійних кораблів авіацією у відкритому морі. Незабаром лінкори перестануть бути основною ударною силою на океанських просторах, поступившись місцем авіаносним з’єднанням, що стане очевидним уже в найближчі місяці війни.

Читайте далі правду про зниклого льотчика, якого вважали індіанським вождем.

Автор: Руслан Азамбаєв

Поділися історією

Facebook Telegram Twitter