474

5 червня 1916 року, загинув лорд Кітченер — герой першого плаката серії «Батьківщина кличе». Вважається, що крейсер з військовим міністром Британії на борту підірвався на німецькій міні. Але є й інша версія — шпигунська.

До початку Першої світової війни армія Великої Британії складалась з добровольців, і в серпні 1914-го почалася масштабна рекрутингова кампанія. По всій країні розклеїли плакати, з яких військовий міністр закликав: «Британія потребує тебе. Вступай до армії! Боже, бережи Короля».

Пропаганда працювала. Вважається, що плакат привів понад мільйон добровольців у приймальні пункти. Відправлені до Європи, вони зупинили німецький наступ. Франція була врятована.

Влітку 1916-го Кітченер отримує від Миколи II запрошення обговорити постачання боєприпасів до Росії. Британська делегація відправляється до Архангельська на крейсері «Хемпшир».

У супровід Кітченера затесався «граф Борис Закревський». Під цим ім’ям міг ховатися німецький шпигун, бур за походженням, Фріц Жубер Дюкен. Його рідні загинули в британських концентраційних таборах в Південній Африці. За твердженням Дюкена, він попередив німецький флот про маршрут «Хемпшира», а потім з борту крейсера дав підводному човну сигнал випускати торпеду. Сам Дюкен нібито вистрибнув за борт, і у воді його підібрали німці.

Встановити точну причину загибелі крейсера неможливо. Фріц Жубер Дюкен продовжував працювати на Німеччину ще три десятиліття. 1942 року був заарештований ФБР за звинуваченням у створенні шпигунської мережі з 33 агентів. З в’язниці його випустили вже невиліковно хворим.

Всі історії (168)