4082

Велика перемога над землею: перевідкриття Суецького каналу

17 листопада 1869 року випили багато шампанського. У цей день відкрився Суецький канал, і торговий шлях між Європою і Азією став удвічі коротше.

Це було перевідкриття. Канал, що сполучає Червоне і Середземне моря, почали рити при єгипетських фараонах, продовжили при перському і македонському царях, поглиблювали за наказом римського імператора. 776 року канал засипали араби, щоб каравани пішли через Халіфат.

Понад тисяча років минуло, і в 1850-х роках французький дипломат Фердинанд де Лессепс домовився з османським намісником Єгипту. Будівництво та управління каналом взяло на себе Товариство з обмеженою відповідальністю: 53 % акцій викупили французи, 44 % відійшли османам і особисто наміснику.

Як в епоху пірамід, на земляні роботи примусово зганяли єгипетських селян, і все-таки кошторис проєкту було перевищено на 140 %. Канал завдовжки 165 кілометрів прорили за десять років і 475 мільйонів франків.

Канал розорив багатьох власників вантажних вітрильників. По маршруту, де було багато портів для ремонту й дозаправлення вугіллям, пароплави йшли набагато швидше. Втім, на довгих дистанціях далеко від берега вітрила все ще давали переваги. Там, в океані, царювали величезні «вижимачі вітру».

Ще в 16 столітті османський великий візир Мехмед-паша Соколович намагався побудувати канал між Червоним і Середземним морями — щоб посилити позиції османців в Індійському океані. Однак закінчити його не вдалося — проєкт був занадто дорогим навіть для Османської імперії в період розквіту.

Читайте далі історію одного кібуцу.

Поділися історією

Facebook Telegram Twitter