Эпидемия надорванных животиков. И этим тоже болеют люди

Неадекватное поведение может передаваться как вирус. В двух африканских странах более 1000 человек подверглись продолжительным приступам смеха. Взрослых, умеющих читать и писать, болезнь не поражала.

1962-й, Танганьика (нынешняя Танзания), деревня Кашаша. В школе немецких миссионеров учатся 159 девушек в возрасте 12–18 лет. Они живут в школьном общежитии без окон. В классных комнатах и спальнях – неудобная мебель. Учителя строго следят за дисциплиной.

30 января три ученицы начинают громко смеяться. Затем смех переходит в хохот и крик. Они задыхаются и заливаются слезами, но не могут остановиться. В медицинских отчетах не пишут, что вызвало истерику. Вскоре такие симптомы проявляются у других учениц.

Заражение взглядом

Приступы хохота поражали девочек бессистемно. Вирус смеха подхватывали ученицы из разных классов и проживавшие в разных комнатах. Заражение происходило после визуального контакта между больными и здоровыми. За полтора месяца заболели 95 девушек.

Даже здоровые дети не могли сосредоточиться на учебе, поэтому 18 марта школу закрыли. Вернувшись в семьи, школьницы заразили родственников и соседей в Кашаше и соседней деревне Ншамба.

В мае занятия в школе попытались возобновить — еще 57 девочек заболели. В июне школу снова закрыли. Тогда же симптомы болезни проявились у 48 девушек из школы в деревне Рамашене, что в 50 милях от Кашаши.

За лето в нескольких деревнях Танганьики были закрыты 14 школ и зарегистрированы более 1000 пораженных человек. В сентябре эпидемия смеха в Танганьике внезапно прекратилась. В феврале 1963-го она началась в одной из школ Уганды, за 150 миль от Кашаши. Через несколько месяцев болезнь снова прошла сама по себе.

Грустные симптомы

Приступы с короткими передышками продолжались от нескольких часов до 16 дней. В это время больные не могли вести нормальную жизнь, становились неуправляемыми.

Смеху сопутствовали боли, обмороки, метеоризм, проблемы с дыханием, высыпания на коже, у некоторых начиналась легкая лихорадка. Иногда приступы сопровождались агрессией. Некоторым больным казалось, что за ними гонятся. Один взрослый пациент утверждал, что смеяться его заставлял голос в голове.

Летальных исходов не было.

Причины и диагноз

Медики провели серию лабораторных исследований, но не нашли возбудителей эпидемии в окружающей среде. Исключили еду, воду, воздух, токсины, вирусы, бактерии и паразитов.

Предположили, что массовый истеричный смех у школьниц вызвал стресс от условий жизни в интернате и невозможности выразить протест. Смех мог стать способом пожаловаться на окружающую действительность.

Сегодня ученые поддерживают эту версию. Доктор-лингвист Кристиан Хемпельман утверждает, что психические эпидемии зарождаются в группах людей с низким статусом, испытывающих угнетение и недостаток власти. Их причины психогенные.

Через время и расстояние

26 сентября 2007 года на конвульсии, тремор и головокружение пожаловался Уильям Берд, американский школьник из Роанока, штат Вирджиния. За несколько следующих дней с такими же симптомами к врачам обратились 10 учеников и один взрослый.

Взволнованные родители потребовали закрыть школу. По городу гуляли слухи об отравлении – углекислым газом из фотолаборатории, свинцовой краской или болотным газом. Среди причин вспышки называли и синдром хронической усталости, и детскую симуляцию. Некоторые искали связь между конвульсиями в Роаноке и смехом в Танганьике.

После лабораторных исследований департамент здравоохранения штата исключил любые экологические факторы эпидемии. Причиной был назван стресс.

Через пять лет Роанок стал региональным центром употребления «солей для ванн», легальных синтетических наркотиков. Всем стало не смешно, эпидемия больше не повторялась.

Gif-изображения созданы на основе кадров фильма «Laughology», 2009 г.

Популярное: