Великая наука копрология: Насколько важен кал для истории?

Отправляясь в кусты, древний человек не мог знать, что по его экскрементам потомки будут писать историю Земли. Динозавру об этом нечем было думать. Теперь их дерьмо дороже золота.

В 1873 году профессор медицинского факультета Киевского университета Федор Леш нашел амебы в стуле больного с кровавым поносом, заразил собаку и смог установить, что одноклеточные вызывают амебную дизентерию. Один из первых успехов применения копрологии в медицине закрепил за этим видом исследования научный статус.

Исследование кала уже было признанным методом диагностики паразитарных и воспалительных заболеваний, когда на метод обратили внимание археологи. С 1970-х годов по ископаемым экскрементам, копролитам, изучают болезни, гастрономические предпочтения, образ жизни людей и животных прошлого.

Правила жизни динодонтозавров

Больше всех рады калу палеонтологи. Они с уважением называют копролиты «капсулами времени». Окаменевшие фекалии позволяют исследователям изучить рацион питания и болезни динозавров, включая плохо известные виды, чьи скелеты не найдены или найдены в плохом состоянии.

В 2013 году палеонтологу Лукасу Фиорелли удалось отыскать в Аргентине общественный туалет динозавров. На 900 квадратных метрах он выявил более 80 тысяч копролитов весом до двух килограммов. Фиорелли утверждает, что стадные динодонтозавры придерживались правила «не гадить там, где ешь». Опорожнение желудка в одном месте помогало уменьшить распространение паразитов и отпугнуть хищников, продемонстрировав размер стада.

Dinosauria feces fossils in Tampere Mineral Museum
Окаменевшие фекалии динозавров. Фото: Tiia Monto / Tampere Mineral Museum / CC BY-SA 3.0

Копролит, найденный в 2015 году рядом с российским городом Вязники, серьезно изменил представления о хронологии развития видов на планете. В экскременте возрастом 252 миллиона лет польские исследователи рассмотрели волосок.

Мех изолирует животное от внешней среды и мешает проникновению тепла извне. Животное с таким покровом не может быть холоднокровным. Копролит свидетельствует, что некоторые виды динозавров эволюционировали в сторону теплокровности, или что рядом с ящерами гораздо раньше, чем считалось раньше, поселились теплокровные животные.

Волосок в копролите. Фото: P. Bajdec et al., 2015. Microbiota and food residues including possible evidence of pre-mammalian hair in Upper Permian coprolites from Russia

Узнайте о своих корнях в тесте WAS «Насколько ты неандерталец».

Мясоеды против вегетарианецев

Изучение древних следов жизнедеятельности важно и для истории человечества. Так, прояснить рацион неандертальцев помогли фекалии возрастом более 50 тысяч лет, обнаруженные в пещере близ испанского городка Эль-Сальт.

Ученые Университета Ла-Лагуна подвергли кал газовой хроматографии. Согласно опубликованным результатам, в нем оказалось много копростанола. Это вещество вырабатывается в пищеварительном тракте из холестерина. Холестерин содержится в мясе, а в растениях — нет. Значит, неандертальцы были преимущественно мясоедами.

В свою очередь, основу питания кроманьонцев составляли растения. В теплых регионах вегетарианская диета позволяла питаться сытно и стабильно, вне зависимости от результатов охоты. В холодных — заставляла идти для добычи пищи на различные ухищрения. Это могло способствовать развитию кроманьонских сообществ, их победе в конкуренции с неандертальцами.

Фекалии неандертальцев найдены посреди следов кострищ. Скорее всего, это сделали жители соседних стоянок, чтобы заявить о своем превосходстве над местными жителями. Ведь для большинства первобытных обществ костер имеет священный сакральный статус.

Слегка сожженный копролит, предположительно человеческого происхождения, найденный близ испанского городка Эль-Сальт. Видны включения, которые могут быть яйцами паразитов. Фото: PLOS ONE / CC BY 4.0

10 тонн древнеримского кала

В 79 году древнеримский город Геркуланум вместе с соседними Помпеями был во время извержения Везувия погребен под слоем вулканического пепла и лавы. Многие века в руины не было доступа кислорода, что сохранило от разложения органические материалы, в том числе и кал.

В ходе раскопок Геркуланума британские археологи обнаружили общественный туалет, который посещали 150 жителей квартала — представители среднего и высшего классов. Уникальность туалета в том, что он не был связан трубой с морем. В цистерне накопились 10 тонн отходов человеческой жизнедеятельности.

Фекалии были собраны в 800 контейнеров и отправлены на экспертизу. Оказалось, что жители города питались согласно средиземноморской диете: наседали на рыбу, овощи, яйца, оливки, фрукты, моллюсков и очень любили инжир. Мясо животных — говядина, свинина, курица — на столе обеспеченных горожан появлялось редко.

Фекалии содержали множество белых кровяных телец, свидетельствующих об инфекциях желудка. В цистерне с древними фекалиями археологи также нашли монеты, серьги, гребешки, расчески и два человеческих скелета.

Личный туалет под лестницей (слева) и сливная труба из туалета в апартаментах на втором этаже (справа). Геркуланум, Италия. Фото: Ann Olga Koloski-Ostrow / CC BY-ND 4.0

Сила и слабость викингов

Самый известный и из копролитов относится к эпохе викингов. В начале 1970-х годов при строительстве банка в центре британского Йорка было вскрыто скандинавское поселение 9 века. Археологи раскопали около 40 тысяч предметов, прекрасно сохранившихся под глинистой почвой. Среди ножей, гребешков, застежек, посуды и остатков одежды ученые нашли и копролит. Размер экземпляра выдающийся — 20 x 5 сантиметров. Творец ел в основном мясо и хлеб, болел кишечными заболеваниями.

В датском городе Виборг, кроме домов, археологи откопали туалеты. Викинги жили в длинных домах, где вместе с членами семьи обитали домашние животные. Все вокруг буквально кишело паразитами. Людей спасала мутация белка альфа-1-антитрипсина, блокирующая болезнетворные ферменты паразитов. Мутация сохраняется до настоящего времени, но без паразитов потеряла былое значение и даже стала опасной, поскольку может стимулировать развитие опасных последствий при курении или вдыхании загрязненного воздуха.

Самый большой человеческий копролит был найден в 1972 году в Йорке, Англия. Фото: Linda Spashett Storye book / CC BY 2.5

Святая диета

В 1940-е годы в датском Ольборге археологи работали на развалинах особняка епископа Йенса Биршерода, который жил в нем с 1694 по 1708 год. В доме нашли уборную и бутылку с кусочком фекалии внутри. Зачем ее туда положили, ученым неизвестно.

Историки знают, что служители религиозных культов хорошо питались во все эпохи, и это лишний раз подтвердила находка. Датчане 17 века ели овсянку, капусту, свинину и говядину. Зато Биршерод мог побаловать себя виноградом, инжиром и специями.

Епископ Йенс Биршерод и его фекалии. Источник: ROYAL LIBRARY / MOESGAARD MUSEUM

Как стать копроманом?

Житель Флориды Джордж Франдсен изучал в колледже палеонтологию и буквально влюбился в копролиты. Мужчина попал в Книгу рекордов Гиннеса как обладатель самой большой коллекции ископаемых фекалий. Среди них есть и микроскопический помет доисторических насекомых, и оставленные динозаврами увесистые образцы.

Всего Франдсен собрал 1300 экземпляров. Гордость коллекции — двухкилограммовое дерьмо крокодила, умершего 5,5 миллионов лет тому назад.

Экспозиция коллекции Джорджа Франдсена во Флоридском музее естественной истории. Фото: Poozeum / Florida Museum of Natural History

После изучения археологами и палеонтологами копролиты становятся важными объектами для исследования генетиков и эпидемиологов. С их помощью проясняют ход эволюции разнообразных паразитов и генетический код популяций древних людей. Сейчас ученые призывают сохранять найденные окаменелые экскременты на будущее, когда изучить их можно будет при помощи пока неизвестных технологий.

Нашли какашку — несите в музей.

Популярное: