Археологическая сенсация. Первый череп австралопитека позволил смоделировать лицо

Ученые сумели создать модель лица древнего предка человека, жившего почти 4 миллиона лет назад на территории современной Эфиопии. Такое стало возможным благодаря первому найденному полному черепу австралопитека — раньше этих ископаемых гоминидов знали лишь по отдельным зубами, фрагментами черепа и конечностей.

Открытие сделала и описала в журнале Nature международная исследовательская команда. Череп, названный MRD-VP-1/1, нашли в феврале 2016 года в регионе Афар. До 2019-го палеоантропологи устанавливали видовую принадлежность находки, а геологи — возраст и специфику жизненной среды.

Верхнюю челюсть нашел местный эфиопский рабочий Али Берейно. После этого всю окружающую территорию обыскали и наконец обнаружили другие части MRD. «Я не мог поверить своим глазам, когда увидел остальные фрагменты череп. Эврика! Это был момент озарения и исполнения желаний», — рассказывает палеоантрополог Кливлендского музея естественной истории Йоханнес Хайле-Селассие.

Фото черепа MRD-VP-1/1. Источник: Dale Omori / Cleveland Museum of Natural History
Фото черепа MRD-VP-1/1. Источник: Dale Omori / Cleveland Museum of Natural History

Исследователи определили, что возраст черепа — около 3,8 миллиона лет, а принадлежал он взрослому самцу вида Australopithecus anamensis — древнейшему из австралопитеков. Теперь ученые смогли установить никогда ранее не виданные особенности строения лица. «У MRD сочетаются более ранние и более поздние черты лица и черепа, которые я не ожидал увидеть у одного индивида», — рассказывает Хайле-Селассие.

До сих пор в науке существовал большой разрыв между древнейшими установленными предками человека, жившими около 6 миллионов лет назад, и более поздними видами типа Australopithecus afarensis, который ходил по земле 4–2 миллиона лет назад. К последнему виду принадлежала легендарная Люси. Новая находка позволяет заполнить пробелы, показывая особенности развития промежуточных видов.

Реконструкция лица Australopithecus anamensis. Источник: John Gurche / Matt Crow / Cleveland Museum of Natural History
Реконструкция лица Australopithecus anamensis. Источник: John Gurche / Matt Crow / Cleveland Museum of Natural History
Реконструкция лица Australopithecus anamensis. Источник: John Gurche / Matt Crow / Cleveland Museum of Natural History

Еще одно важное открытие, сделанное благодаря этой находке, — это вывод, что архаичный австралопитек анамский сосуществовал как минимум в течение 100 тысяч лет с «продвинутым» австралопитеком афарским. Черепу MRD 3,8 миллиона лет, а древнейшему известному фрагменту афарского австралопитека 3,9 миллиона лет. «Мы привыкли думать, что A. anamensis со временем постепенно превратился в A. afarensis. Конечно, мы и сейчас считаем, что эти два вида имели отношения типа «предок-потомок», но новое открытие позволяет предположить, что эти виды в течение определенного времени уже существовали параллельно. Это меняет наше понимание эволюционного процесса», — объясняет исследовательница из Института Макса Планка Стефани Мелилло.

Геологи и палеоботаники установили, что MRD жил в лесу возле реки, впадавшей в большое озеро, хотя вокруг были засушливые открытые пространства, поросшие кустарниками. Также эта находка подтвердила предварительные предположения, что диета примитивных австралопитеков еще состояла преимущественно из грубой растительной пищи.

ДАЛЕЕ ЧИТАЙТЕ ОБ ОСНОВНЫХ ТЕОРИЯХ ПРОИСХОЖДЕНИЯ ЧЕЛОВЕКА.

На обложке — фото найденного черепа Australopithecus anamensis. Источник: Dale Omori / Liz Russell / Cleveland Museum of Natural History

Поделись историей

Facebook Telegram Twitter