8077

Британский «Перл-Харбор» и конец морского господства линкоров

Всего через трое суток после атаки на Перл-Харбор, 10 декабря 1941 года, японская военно-морская авиация в очередной раз доказала, что в разгорающейся войне на Тихом Океане решающую роль будет играть господство в воздухе. В этот раз досталось не американцам, а британцам.

После установления японского контроля над Французским Индокитаем, под угрозой оказались владения Великобритании в Малайе. Для усиления войск в этом регионе британцы направляют в Сингапур свой новейший линкор «Принц Уэльский», который, однако, уже успел принять участие в ряде сражений, в том числе в охоте на легендарный немецкий «Бисмарк», и ветерана Первой Мировой — линейный крейсер «Рипалс» в сопровождении эсминцев «Электра», «Экспресс», «Энкаунтер» и «Юпитер».

Кроме того, к этому соединению, которому на тот момент была присвоена буква «G», должен был присоединиться авианосец «Индомитебл». Однако корабль, на тот момент находившийся в Вест-Индии, сел на мель у Кингстона и из-за ремонта не смог вовремя войти в состав эскадры, что в конечном итоге предопределило ее судьбу и судьбу британских войск в Малайе.

Линкор «Принц Уэльский» прибывает в Сингапур, 4 декабря 1941 года. Фото: Royal Navy / Imperial War Museums

Прибывшая 2 декабря 1941 года в Сингапур эскадра, должна была противостоять 2-му японскому флоту, силами которого планировалось высадить десант на северо-востоке Малайи одновременно с броском японских частей по суше с севера.

6 декабря британская разведывательная авиация обнаружила приближающийся японский десант, который должен был начать высадку одновременно с ударом по Перл-Харбору и вторжением на Филиппины, где в это время находился с визитом командующий соединением британцев адмирал Томас Филлипс и линейный крейсер «Рипалс». Полученные разведданные вынуждают адмирала срочно вернуться в Сингапур.

8 декабря японский десант высаживается у города Кота-Бару. Японцы не встречают особого сопротивления и быстро продвигаются вперед. Начинается высадка десанта в Сингоре. На захваченные британские аэродромы сразу же перебазируется японская авиация.

9 декабря адмирал Филлипс выводит в море эскадру, получившую название «Соединение Z». В состав эскадры вошли линкор «Принц Уэльский», линейный крейсер «Рипалс» и 4 эсминца. Однако, японцы довольно быстро обнаружили британские корабли. Филлипс принимает решение вернуться в Сингапур, но получив ложные разведданные о новом десанте в Куантане, он все же решает нанести удар. Это решение станет для него роковым.

10 декабря эскадра снова обнаружена японцами и практически сразу атакована. Против «Соединения Z» японцы бросили 85 торпедоносцев Mitsubishi  из авиакорпусов «Михоро», «Гэндзан» и «Каноя».

Экипаж покидает линкор «Принц Уэльский». Фото: Paul Satow / Imperial War Museums
«Принц Уэльский» (вверху) и «Рипалс» под огнём японцев. Источник: U.S. Navy
Торпедоносцы Mitsubishi G3M в полете строем. Источник: Wikimedia Commons

Полное отсутствие воздушного прикрытия у британской эскадры сыграло на руку японцам. «Принц Уэльский» получил 6 торпедных попаданий и одно попадание 250-кг бомбы; «Рипалс» получил одно попадание бомбой, еще пять торпедных и затонул в 12:33, «Принц Уэльский» пошел ко дну менее чем через час — в 13:20. Вместе с кораблями погибло 840 британских моряков, в том числе и адмирал Филлипс. Японские потери составили всего 4 самолёта (три были сбиты и один списан после неудачного приземления уже на базе) и 18 членов экипажа.

Но для британцев уничтожение «Соединения Z» стало катастрофой. Потеряв все свои линейные корабли в Восточной Азии, они уже не могли помешать японцам господствовать на море. Захватив инициативу, японцы к 15 февраля 1942 году вынудят капитулировать британскую группировку в Малайе.

Кроме того, гибель «Принца Уэльского» и «Рипалса» стало первым в истории уничтожением линейных кораблей авиацией в открытом море. Вскоре линкоры перестанут быть основной ударной силой на океанских просторах, уступив место авианосным соединениям, что станет очевидным уже в ближайшие месяцы войны.

Читайте далее правду о пропавшем летчике, которого считали индейским вождем.

Автор: Руслан Азамбаев

Поделись историей

Facebook Telegram Twitter