По причине частых засух гавайский остров Ниихау никогда не был густонаселенным. В декабре 1941 года на куске суши площадью 179 км² — как город Львов или целое государство Лихтенштейн — жили полторы сотни людей. Неудивительно, что японской разведке остров показался необитаемым. Туда приказали садиться самолетам, которые будут повреждены в ходе налета на Перл-Харбор. Эвакуировать летчиков планировали на подводной лодке.

Когда истребитель стал терять топливо через пробоину в баке, 22-летний Сигенори Нисикаичи решил, что не дотянет до авианосца. Следуя инструкции, он повернул свой Mitsubishi A6M2 Zero к Ниихау.

В 1941 году остров не имел постоянной связи с большой землей. Сообщение о начале войны еще не пришло, но о конфликте между США и Японией там знали. Когда фермер Хавило Калеохано увидел аварийную посадку самолета с красным кругом «восходящего солнца» на фюзеляже, он вытащил оглушенного парня из обломков, забрал оружие и все бумаги.

Поговорить с летчиком пришли все три местных японца: женатый на гавайке пчеловод Исимацу Синтани, а также Йошио и Ирен Харада — супруги родились на Гавайях и об исторической родине знали только по рассказам. Главное из беседы с Нисикаичи они гавайцам не перевели. Летчик попросил о помощи. Карты, коды связи, планы операции не могли достаться врагам императора.

Пилот Сигенори Нисикаичи. Источник: The Niihau Incident, by Allan Beekman / CC BY 2.5

Ночью жители Ниихау услышали по радио о нападении на базу в Перл-Харборе. Пленного они решили сдать владельцу острова, плантатору Эйлмеру Робинсону, который обычно приплывал раз в неделю. Того все не было — американцы ограничили движение гражданских судов. Японская подлодка не появилась тоже — миссию спасения отменили, субмарину направили охотиться за боевыми кораблями.

Шли дни. Летчик подталкивал соотечественников к активным действиям. Исимацу Синтани пробовал выкупить документы, но Хавило Калеохано отказался от оглушительной суммы в две сотни долларов. Тогда японцы с дробовиком и пистолетом ворвались в дом гавайца. Фермер вовремя сбежал: спрятал трофеи у тещи и погреб на каноэ за помощью.

Тем временем, японцы взяли заложников, среди которых оказались муж и жена Канахеле. Крепкие овцеводы восстали, когда оказались наедине с Нисикаичи и Йошио Харадой. Даже получив три пули, Бен Канахеле смог поднять щуплого летчика, как барашка, и швырнул его в стену. Элла Канахеле несколько раз ударила японца булыжником по голове, затем ему перерезали горло. По официальной версии, Харада сразу же застрелился. Из дробовика — в живот.

14 декабря с соседнего острова прибыло подкрепление. Ирен Хараду и Исимацу Синтани забрали военные.

Бен Канахеле на вручении медалей. Источник: US Army Signal Corps/University of Hawaii at Manoa Library

Что было дальше:

  • Бена Канахеле наградили Медалью за заслуги и медалью «Пурпурное сердце».
  • Ирен Хараду выпустили из тюрьмы в 1944 году без предъявления обвинений. Исимацу Синтани освободился после войны, а в 1960 году стал гражданином США.
  • На родине Сигенори Нисикаичи много лет считали погибшим во время атаки на Перл-Харбор. В деревне Хасихама стоит гранитный монумент с надписью: «Он удостоился величайшей чести, встретил смерть в бою, уничтожив себя и свой любимый самолет».
  • Случай на Ниихау стал одним из поводов закрыть в лагерях до конца войны более 100 тысяч американцев японского происхождения. Власти подозревали, что свои корни японцы ценят сильнее новой родины.
  • Отделением солдат, которых Хавило Калеохано привел на помощь жителям Ниихау, командовал этнический японец. Лейтенант Мизуа арестовал Хараду и Синтани, позже воевал в Европе и был тяжело ранен. В 1959 году самоуправляемая территория Гавайи стала полноправной частью США, а Джек Мизуа — первым генеральным прокурором нового штата.
  • Практически все солдаты 442-го пехотного полка, где служил Джек Мизуа, были японцами. Читайте на WAS, как это подразделение стало самым награжденным в истории армии США.
  • В 1988 году президент Рейган от имени правительства США извинился перед американскими японцами за репрессии в годы Второй мировой.

Фото: James Lansdale / US Army / Pearl Harbor Japanese Aircraft Crash Sites: The Ni’ihau Zero: Part V, The Niihau Incident, by Allan Beekman / CC BY 2.5

Все истории (214)

Поделись историей

Facebook Telegram Twitter