3993

В январе 1968 года корабль «Пуэбло» с оборудованием для радиоразведки на борту выполнял задачи Агентства национальной безопасности США у побережья КНДР. Пулеметы спрятали, чтобы походить на грузовое судно. Когда атаковали катера пограничников, защищаться было нечем, а воздушной поддержки не дождались.

Один моряк «Пуэбло» погиб, нескольких ранило. Около 80 американцев попали в плен.

После Корейской войны отношения между государствами были скверными. Моряков держали в холодных камерах, избивали и использовали в пропаганде. На показательных пресс-конференциях они просили прощения, подписывали признания и посылали на родину письма со словами поддержки КНДР.

«Все мы пришли к пониманию того, насколько ужасными были наши преступления, — писал капитан Ллойд Букер. — Хотя мы преступники и заслуживаем самого сурового наказания, мы все же надеемся на снисхождение корейского народа».

«Пуэбло» в октябре 1967 года. Фото: U.S. Navy Naval History and Heritage Command

Как-то вечером пленным показали ленту в превосходстве КНДР над капиталистическим Западом. В ней были использованы кадры, снятые в США и Великобритании. Американцы обратили внимание, что в фильме остались эпизоды, где люди показывали оператору средний палец. Стало понятно, что корейцам неизвестно значение жеста.

Так родилась идея акции Digit Affair («Дело пальца»). Каждый раз, когда американцев снимали, они складывали из пальцев «фак». На вопрос надзирателей отвечали, что это гавайское приветствие.

Фото: usspueblo.org
Фото: usspueblo.org

Корейцы узнали об акции в декабре 1968 года, когда значение жеста объяснили в японской прессе. Моряков неделю били, и с тех пор внимательно следили за их руками во время фотосессий.

Правда, американцы нашли другой способ сигнализировать о своем положении домой и вставляли в письма непонятные цензорам шутки. «Таких замечательных людей, как здесь, я не встречал со школьных времен, когда ходил в St. Elizabeth», — писал один, имея в виду вашингтонскую психбольницу.

Что было дальше:

  • Американский генерал Вудворд подписал извинения за акт шпионажа. 23 декабря 1968 в пограничном пункте Панмунчжо экипаж освободили из плена. Когда моряки оказались на территории Южной Кореи, Вудворд заявил об отказе от своей подписи.
  • «Пуэбло» стал главным экспонатом освободительного музея в Пхеньяне.
Все истории (191)