Племянник Багратиона: Грузинский след в африканской войне

Николай Багратион-Мухранский воевал в Южной Африке, виделся с Черчиллем и был пленником на острове Святой Елены. В конце жизни ему пришлось торговать сигаретами на улицах Тбилиси, но каждый покупатель знал, что перед ним — князь Нико Бур.

Князь Нико был потомком древнего рода Багратиони. Красивый, образованный, он хорошо знал английский, а французский — лучше родного грузинского. Семья Нико была царской, но по уши в долгах. Его отец как-то задолжал Николаю ІІ 600 тысяч рублей. Царь долг простил, но денег больше не давал. Нико пришлось зарабатывать самостоятельно: владел шерстяной фабрикой, потом управлял подрядчиками на Карской железной дороге.

С наступлением нового 20-го столетия Багратион-Мухранский отправляется в Санкт-Петербург, потом в Париж, а из Марселя плывет в южноафриканский город Александрия. Он думал, что едет охотиться на львов. А получилось — на англичан.

Nikolay Bagration-Mukhransky Niko Buri
Князь Николай Багратион-Мухранский в национальном костюме (второй справа в среднем ряду). Источник: Национальная парламентская библиотека Грузии
i

Жизнь в африканской глубинке, вдали от цивилизации сказалась на культуре и образовании буров. Часто их сравнивают с реднеками. Американский писатель Марк Твен посетил Трансвааль в конце 19 века. Этот опыт он описал в своем дневнике: «Буры очень набожны, глубоко невежественны, тупы, упрямы, нетерпимы, нечистоплотны, гостеприимны, честны во взаимоотношениях с белыми, жестоки по отношению к своим черным слугам… Им совершенно все равно, что творится в мире».

Трансвааль, страна моя,
ты вся горишь в огне

Войной для Нико запахло еще в море. В книге воспоминаний «У буров» он признается, что почти ничего не знал о Южной Африке. Соседи по каюте объяснили Нико, что с октября 1899 года республики Трансвааль и Оранжевое Свободное государство противостоят там Британской империи.

Как обычно, корни конфликта уходили в историю. В 1795 году Британия завоевала голландскую колонию в Африке, и ее жители стали подданными королевы. Новый язык, налоги и английских соседей буры еще кое-как пережили. Но последней каплей для них стала отмена рабства в 1834 году. Компенсацию за освобождение рабов платили мизерную, а обрабатывать без них землю было тяжко — это привело к банкротству фермеров. Поэтому голландцы переселились подальше от англичан, за реку Вааль, где создали два государства. Оба получили признание Британской империи.

Тихая сельская жизнь закончилась, когда во второй половине 19 века на землях буров нашли залежи алмазов и золота. В регион хлынули толпы шахтеров, в основном британского происхождения, — их называли уитлендерами. Со временем число приезжих вдвое превысило коренное население республик. Они скупили горнодобывающую промышленность и 80% недвижимости, платили высокие налоги, но были абсолютно бесправны. Оказавшиеся в меньшинстве голландские колонисты не давали уитлендерам право голоса, чтобы не потерять контроль над республиками.

Со временем к требованиям уитлендеров присоединилась Британская империя — это было уже серьезно. Лондон настаивал на государственном статусе английского языка, предоставлении мигрантам четверти мест в парламентах, отмене налога на добычу золота. Буры пошли на компромисс, впрочем, англичане посчитали уступки недостаточными. Началась война.

И слушал эту историю Нико, и наполнялось сердце его болью за народ бурский. Ведь и сам он был князем маленькой гордой страны. Отойдя от морской болезни, Нико почувствовал готовность защитить Трансвааль ценой собственной жизни.

Boers at Spion Kop, 1900
Буры на фоне холма Спион-Коп, 1900 год. Источник: Wikipedia

Дядюшка Пауль принимает в армию

В трасваальском городе Претория Нико добивается аудиенции у президента Крюгера, которого буры звали «дядюшкой Паулем». Ожидая приема, Нико успел проникнуться культурой африканеров — подстрелил на охоте пару обезьян и тигра.

В мемуарах князь описывает встречу с президентом, как очень теплую. На ней присутствовали жена Крюгера и знаменитые бурские генералы: Коос Де ла Рей, Петрус Якобус Жубер и Пит Арнольд Кронье. Они обнимали князя и пили кофе, заботливо сваренный первой леди. Президент Трансвааля был честен и признался, что никогда не слышал о Грузии, но перед расставанием якобы предложил гостю деньги и землю. Князь в ответ обещал на смерть сражаться с английскими люциферами. Так как Нико свободно говорил по-французски, его определили во Французский легион.

Nikolay Bagration-Mukhransky Niko Buri
Князь Николай Багратион-Мухранский (Нико Бур). Источник: Национальная парламентская библиотека Грузии
Stephanus Johannes Paulus Kruger
Пауль Крюгер — президент Трансвааля в 1883–1900 годах. Источник: Provincial Archives of the Free State

Кто спасет жизнь грузину?

24 марта 1900 года Николай Багратион-Мухранский был взят в плен. На допросах присутствовал Уинстон Черчилль — военный корреспондент газеты Morning Star. Британцы не могли понять, что на этой войне забыл грузинский князь.

«Я приехал в Африку путешествовать, но когда услышал, что на этих доблестных людей напала могучая Англия, я решил присоединиться к армии буров. Каждая нация имеет право на жизнь», — повторял пленный.

Грузинский шарм не подействовал и Нико приговорили к смерти. Стоя перед расстрельной командой, он сжимал в руке фотографию матери, одетой в традиционное грузинское платье. Руководивший казнью офицер подошел к нему и забрал снимок.

— Кто это? — спросил офицер.
— Это моя мама.
— А ты кто и откуда?
— Я Николай Багратион-Мухранский из Грузии.

Нико крупно повезло, ведь британец знал и уважал его дядю — российского генерала Петра Багратиона-Мухранского, воевавшего против Наполеона. Казнь заменили ссылкой на остров Святой Елены, где свои последние годы в плену провел император Франции.

Nikolay Bagration-Mukhransky Niko Buri
Пленные на острове Святой Елены. Нико Бур отмечен стрелкой. На обороте фото подписано 1899 годом. Но пояснение сделано позже, и не самим князем. Автор текста мог ошибиться в дате. Источник: Национальная парламентская библиотека Грузии
Nikolay Bagration-Mukhransky Niko Buri
Текст на обратной стороне фотографии. Снимок был подписан позже, и не самим князем. Автор пояснения мог ошибиться в дате. Источник: Национальная парламентская библиотека Грузии

Плен на Святой Елене

Нико провел на острове 7 месяцев. Условия содержания были близки к концлагерным. Кормили плохо, и князь потерял половину своих 130 килограммов. Он скучал по Грузии, рисовал карандашные портреты своей невесты Анны, ходил на бывшую могилку Наполеона и писал письма домой.

Одно из писем опубликовала грузинская газета «Иверия». После этого Николай стал на родине героем, а кличка «Бур» прилипла к нему до конца жизни. Корабли из Америки и даже Англии стали привозить подарки от поклонников. В ноябре 1901 года англичане сжалились и позволили Багратиону-Мухранскому покинуть остров. Правда, за свой счет. К счастью, транспортные расходы взял на себя французский однополчанин грузина, граф Брэда.

На прощание бурские офицеры устроили скромное застолье и вручили князю благодарственное письмо за участие в войне. Через Марсель и Париж Николай добирается в Россию. В Санкт-Петербурге ждали 1000 рублей и письмо от матери. Не теряя ни минуты, он отправляется в Грузию.

Nikolay Bagration-Mukhransky Niko Buri
Николай Багратион-Мухранский (Нико Бур), 1919 год. Источник: Национальная парламентская библиотека Грузии
Николай Багратион-Мухранский (справа на переднем плане), 1915 год. Источник: Национальная парламентская библиотека Грузии

После возвращения Нико больше не покидал надолго родной дом. Он остался в Тбилиси, даже когда большевики репрессировали половину его родственников и конфисковали большую часть имущества. Багратион-Мухарский пытался добиться пенсии, как участник англо-бурской войны, но безуспешно. Выживал князь продажей сигарет и остатков антиквариата. Умер тихо в 1933 году. Могила не сохранилась, на месте кладбища теперь Верийский парк.

В 2011 году президент Грузии Михаил Саакашвили вспомнил о братском белом народе Южной Африки, который тогда переживал кризис после отмены апартеида и прихода к власти черного большинства. Он предложил бурам приехать в Грузию и освоить земли на востоке страны. 30 человек приехали, посмотрели и уехали обратно в ЮАР.

Популярное: