10215

Последние эректусы: когда вымерли наши предшественники

Почти 2 миллиона лет назад Homo erectus — непосредственные предшественники современного человека — вышли из Африки и расселились по Азии и Европе. Приблизительно 400 тысяч лет назад этот вид начал исчезать. Самое позднее известное место проживания эректусов нашли еще в 1930-х возле села Нгандонг на индонезийском острове Ява. Теперь WAS рассказывает, когда исчезли наши непосредственные предшественники.

Международная исследовательская группа определила возраст последней известной стоянки эректусов. Ученые произвели датировку останков животных из слоя, в котором ранее нашли 12 черепов и 2 голенные кости Homo erectus, и осадочных пород из этого слоя. Чтобы получить как можно более точные результаты, использовали пять разных технологий датировки.

Остров Ява — вулканического происхождения, много вулканов там до сих пор считаются активными. Современный ландшафт в районе Нгандонга сформировался сравнительно недавно, поэтому дополнительную информацию о времени существования здесь стоянки архаических людей ученые попытались получить, узнав, когда появилось само место, где находилась стоянка.

Геологи установили время появления гор к югу от Нгандонга, датировав сталагмиты в их пещерах. Это позволило им узнать, когда река Соло начала течь по своему современному руслу и сформировалась система речных террас, на одной из которых располагалась стоянка.

Объединив все эти данные, исследователи установили, что стоянка эректусов возле Нгандонга прекратила существование 117–108 тысяч лет назад. «Мы не можем заявлять, что определили дату вымирания, но мы установили последнее появление. У нас нет свидетельств, что Homo erectus позже жили где-то еще», — объясняет один из авторов исследования, профессор департамента антропологии университета Айовы Рассел Чошон.

Ученые до сих пор не пришли к единому мнению, можно ли считать Homo erectus прямыми предками современных людей. Продолжаются также дискуссии касаемо многих других вопросов, связанных с этим видом: насколько они были умны, существовало ли у них искусство, и даже не стоит ли считать некоторые популяции эректусов отдельными биологическими видами. Новые научные данные появляются чуть ли не каждый год.

Предыдущие исследования показали, что представители Homo erectus прибыли на Яву около 1,5 миллиона лет назад. На Яве тогда преимущественно были открытые луга — привычные условия для выходцев из африканских саванн. Но около 130 тысяч лет назад из-за климатических изменений остров зарос тропическими лесами, изменился животный мир — эректусы так и не смогли адаптироваться к новым условиям.

ЧИТАЙТЕ ДАЛЕЕ О ТЕОРИЯХ ПРОИСХОЖДЕНИЯ ЧЕЛОВЕКА.

На обложке: профессор департамента антропологии университета Айовы Рассел Чошон из черепом Homo erectus. Фото: Tim Schoon / University of Iowa / now.uiowa.edu

Поделись историей

Facebook Telegram Twitter