7290

Настоящий дракон из нижнего мела

В каждой мифологии есть свое змееобразное устрашающее существо. Вавилонское предание «Энума Элиш» рассказывает, что драконов, вместе и с другими чудовищами, породила праматерь мира богиня Тиамат. Драконы встречаются в семитской, египетской, греческой, китайской, индийской культурах и более десятка раз упоминаются в Библии.

Самый популярный образ сказочной рептилии сейчас — это три дракона из саги и сериала «Игра престолов». Автор цикла Джордж Р.Р. Мартин описывает их как 10-метровых виверн — двуногих чудищ с парой крыльев, хвостом и длинной шеей. Они могут быть разного окраса, но обязательно покрыты роговидными отростками, которые служат броней. Драконов в реальном мире не бывает, но в период нижнего мела по земле ходило похожее существо.

110 миллионов лет назад на берегу реки умер травоядный нодозавр весом в 1,3 тонны и длиной 5 метров — примерно как микроавтобус «Газель». Тело вынесло в море, где в донной грязи произошла минерализация тканей. Дно превратилось в нефтяные пески, которые прекрасно сохранили голову и шкуру с пластинами. В 2011 году останки обнаружили на территории современной канадской провинции Альберта.

Только чтобы очистить динозавра, палеонтологам понадобились 7000 часов. Окаменелая мумия выглядит как спящий дракон, и считается самым лучшим по сохранности панцирным динозавром.

После кропотливой работы в шкуре удалось обнаружить продукты распада меланина и установить, что панцирь канадского нодозавра был красно-коричневого цвета, как у дракона Дрогона из «Игры престолов».

Читайте далее, почему так ценен кал динозавров.

Фото: Royal Tyrell Museum

Поделись историей

Facebook Telegram Twitter