47

10 апреля 1896 года на первой современной Олимпиаде в Афинах стартовал марафон. Уже пять дней в исконно греческих соревнованиях побеждали только иностранцы, и никто из местных не ставил на водоноса Спиридона Луиса.

Маршрут длиной 40 километров символически проложили из Марафона в Афины. Бежали 17 человек. Спиридон не торопился. В городке Пикермион он передохнул: съел пасхальное яйцо, выпил апельсинового сока и несколько бокалов вина.

Когда утомленные соперники начали сходить с дистанции, грек с новыми силами обогнал оставшихся. На стадионе в Афинах Луиса приветствовали 80 тысяч восторженных соотечественников. Последний круг он бежал в сопровождении принцев Константина и Георгия, финишировав с результатом 2 часа, 58 минут и 50 секунд.

Спиридон Луис стал национальным героем, но спортивную карьеру решил не продолжать: работал фермером, затем полицейским. Отсидел год за подделку военного билета, но был оправдан.

В 1936 году на открытии Олимпийских игр в Берлине он вручил оливковую ветвь, символ мира, Адольфу Гитлеру. Умер в 1940-м, за несколько месяцев до вторжения в Грецию.

Все истории (191)