Страшнейшая катастрофа в морской истории Британии — это не «Титаник»

17 июня 1940 года немцы потопили транспорт «Ланкастрия». Это самая масштабная по числу жертв катастрофа в истории британского флота: предположительно погибли от 3 до 6 тысяч человек. Точная цифра потерь неизвестна. Родственники погибших утверждают, будто власти Великобритании скрывают документы даже через восемьдесят лет после трагедии.

Лайнер океанского класса с водоизмещением 16 200 регистровых тонн и длиной корпуса в 176 метров был рассчитан на перевозку 2 200 пассажиров и членов экипажа. С 1920 года теплоход курсировал через Атлантику и по Средиземному морю, в частности возил паломников в Рим.

В апреле 1940 года королевский флот реквизировал «Ланкастрию». Теперь это военный транспорт: сначала перебрасывает технику британского экспедиционного корпуса во Францию, затем участвует в эвакуации армии из норвежского Нарвика.

У берегов Норвегии «Ланкастрия» впервые сталкивается с люфтваффе, но тогда пикирующие бомбардировщики целятся в другие корабли конвоя.

Открытка с изображением «Ланкастрии», 1927 год. Автор — Odin Rosenvinge. Фото: Marxchivist / Flickr / CC-BY 2.0

15 июня 1940 года началась операция «Ариель» — союзные войска покидают Францию из портов на побережье Атлантики. 14-го капитан «Ланкастрии» Рудольф Шарп получает приказ идти в порт Сен-Назер и забрать оттуда как можно больше людей. На борт грузятся пилоты Королевских воздушных сил, саперы, британские дипломаты и другие гражданские. Пассажиры получают написанные вручную билеты с номером каюты или трюма для размещения. Очевидцы говорят о 6 или 9 тысячах пассажиров.

Когда «Ланкастрия» вышла на внешний рейд, где должна была встретиться с эскортом, она стала мишенью для бомбардировщиков Junkers Ju-88. Три 250-килограммовые бомбы разорвались на палубе. Четвертая через дымовую трубу попала в машинное отделение, разрушив двигатель и вызвав утечку топлива. Транспорт перевернулся кверху килем и затонул всего через 15–20 минут после начала атаки.

Практически все обитатели трюмов утонули вместе с судном. Но даже выпрыгнувшим за борт спастись было непросто. По поверхности моря разлился мазут, который попадал плавающим людям в нос и рот, а вскоре — загорелся от пуль немецких самолетов.

Эсминец «Панджаби» и противолодочный корабль «Кембриджшир» зенитками отогнали бомбардировщики, и спустили шлюпки. Спасти удалось 2 477 человек. Число погибших оценивается в широком диапазоне от 3 до 6,5 тысяч, поскольку неизвестно количество гражданских пассажиров транспорта. Капитан Рудольф Шарп пережил свой корабль, но в 1942 году погиб на транспорте «Лакония», торпедированном немецкой подлодкой U-156 у берегов Западной Африки.

«Ланкастрия» затонула в страшные для Британии дни, когда страна переживала поражение от немцев во Франции и эвакуацию британского корпуса из Дюнкерка. Правительство Уинстона Черчилля старалось помешать распространению информации о новой трагедии: британское информационное агентство Press Association рассказало о катастрофе через пять недель, на день позже вышла статья в «Нью-Йорк Таймс». Американцы подчеркивали, что гибель «Ланкастрии» унесла больше жизней, чем крушение «Титаника».

Выжившие и родственники погибших задаются вопросом, почему лежащие на дне обломки «Ланкастрии» не объявлены военным мемориалом. В 2015 году в открытом письме в газету «Таймс» они заявили, что часть документов о гибели лайнера остаются засекреченными до 2040 года. Министерство обороны Великобритании отклонило несколько запросов, а в 2015 году неожиданно заявило, что вся имеющаяся информация о «Ланкастрии» была обнародована много лет назад.

Далее читайте, почему испанские корабли 400 лет гибли в Атлантическом океане.

Обложка: тонущая «Ланкастрия» у французского порта Сен-Назер, 17 июня 1940 года

Поделись историей

Facebook Telegram Twitter