602

6 июня 1944 года начался крупнейший десант в истории. Свыше 6 900 кораблей и 11 500 самолетов обеспечили высадку на побережье Нормандии 156 тысяч военнослужащих армий США, Великобритании и Канады.

Чтобы скрыть время и место вторжения от немцев, союзники провели масштабную кампанию дезинформации. Но успех вовсе не был гарантирован. Командующий операцией генерал Эйзенхауэр заранее приготовил заявление, в котором брал на себя ответственность за провал.

В штабах ждали известий с берегов Франции в предынфарктном состоянии, но после выхода из британских портов корабли соблюдали строгое радиомолчание. В это время над Ла-Маншем изо всех сил махал крыльями почтовый голубь Королевских ВВС NPS.42.31066.

Птица преодолела 265 километров за 5 часов. К лапке было привязано сообщение корреспондента Reuters Монтагью Tейлора:

«Мы всего в 20 милях (32 км) от пляжей. Первые десантники высадились в 07:50. Сигнализируют, что противник на пляжах огнем не противодействует. Корабли держат строй. “Лайтнинги”, “Тайфуны”, “Крепости” пролетели над береговой линией в 05:45. Вражеские самолеты не замечены».

За эту доставку NPS.42.31066 получит медаль и имя — Густав. Он в почете переживет войну, но глупо погибнет после. На Густава случайно наступили во время чистки клетки.

Все истории (191)