Лоуренс Аравийский: приключения британского интеллигента в суровой пустыне

Руслан Азамбаев

В 2016 году, на границе Иордании и Саудовской Аравии, группа археологов сделала довольно интересную находку — пулю, выпущенную из самозарядного пистолета М1911, относящуюся к периоду Арабского восстания 1916–1918 годов.

Эта находка стала еще одним доказательством участия в знаменитом бою у Халлат Аммар британского офицера и разведчика Томаса Эдварда Лоуренса, получившего за свое участие в событиях тех лет прозвище Аравийский. Кем был этот бравый искатель приключений, рассказывает WAS.

Он был единственным человеком, который использовал подобное оружие во времена восстания арабских племен против турецкого владычества.

Фигура Лоуренса Аравийского и его роль в восстании до сих пор остается темой для жарких споров. Одни считают его отважным героем-идеалистом, другие же настаивают на том, что он был авантюристом, преследовавшим свои цели, третьи полагают, что в его истории много выдумок и мистификаций. Но, несмотря на продолжающиеся дискуссии, можно с уверенностью сказать, что Ближний Восток, каким мы его знаем сегодня, стал таким не в последнюю очередь благодаря его таинственной фигуре.

Бастард

Томас Эдвард Лоуренс родился 16 августа 1888 года в деревне Тремадог, графство Дорсет, в семье землевладельца-аристократа Томаса Чэпмена и служанки Сары Лоуренс, ради которой отец Лоуренса бросил свою первую жену. Нормы викторианской морали не поощряли подобные союзы, потому, чтобы избежать осуждения со стороны общественности, родители Лоуренса вынуждены были постоянно менять место жительства, пока, наконец, не осели в Оксфорде под фамилией Лоуренс.

Родители тщательно скрывали статус своих отношений даже от собственных детей. Поэтому когда юный Эдвард узнал, что он является незаконнорожденным ребенком, был глубоко потрясен.

Рос он довольно хилым мальчишкой, однако демонстрировал незаурядные интеллектуальные способности. Его хрупкость и маленький рост также не мешали ему испытывать на прочность свое тело совершая изнуряющие поездки на велосипеде. Страстью юного Лоуренса также была история Средневековья и археология, которые и определят его дальнейшую судьбу.

Исследователь

В 1907 году Лоуренс поступил на исторический факультет в оксфордский Колледж Иисуса. Именно там произошло судьбоносное событие — встреча с выдающимся археологом Дэвидом Хогартом, ставшим наставником и другом Лоуренса.

Изучая средневековую фортификационную архитектуру, Лоуренс путешествовал по Британии и Франции на велосипеде, а в 1909 году он в одиночку отправился на Ближний Восток для изучения крепостей крестоносцев. Там он проникся нравами и обычаями арабов. Результатом его исследований стала защита блестящей диссертации о средневековой фортификации, которая позже была издана под названием «Замки крестоносцев».

В 1911–1914 годах Лоуренс участвует в археологической экспедиции Хогарта в Сирии. Однако, экспедиция была не только научной, но и разведывательной. Хогарт имел обширные связи в британской военной разведке, и участники экспедиции собирали данные о турецких войсках в Сирии, где Британия имела свои интересы.

Томас Эдвард Лоуренс рядом с археологом Леонардом Вулли на фоне хеттской плиты на месте раскопок вблизи Алеппо, Сирия, 1912 год. Источник: Imperial War Museums / iwm.org.uk
i

В 1916 году в арабских провинциях Османской империи началось восстание против властей, целью которого было образование независимого государства. Силы Антанты в регионе поддержали арабов.

К 1918 году восстание закончилось в целом успешно, Османская империя начала разваливаться. Были образованы арабские королевства Хиджаз, Неджд, Асир и Йемен. Но большая часть территорий, на которую претендовали арабы, оказалась под английским и французским владычеством.

Диверсант

Начало Первой мировой побудило Лоуренса вступить в ряды британской армии, однако, из-за субтильного телосложения — при росте 165 см вес 57 кг — в строевые части его не брали. Но, благодаря рекомендациям Хогарта, для него нашлось место в картографическом отделе Генштаба. В декабре 1916 года, как знаток арабского языка, он был переведен в возглавляемое Хогартом Бюро по арабским делам — одно из подразделений британской разведки с зоной ответственности на Ближнем Востоке.

В Бюро, будучи в чине лейтенанта, Лоуренс занимался картографированием и составлением аналитических отчетов для командования. Однако уже в марте он получает задание отправиться в Месопотамию для участия в секретных переговорах по спасению войск генерала Чарльза Таунсенда, блокированных турками в Эль-Куте. Переговоры прошли неудачно и более 10 тысяч британцев вместе со своим генералом попали в плен.

Несмотря на провал своей миссии в Месопотамии, уже в мае Лоуренс получает новое задание — отправиться в качестве военного советника к Шерифу Мекки Хусейну ибн Али и его сыну эмиру Фейсалу, которые на тот момент предпринимали довольно безуспешные попытки поднять восстание против Османской империи. Тут у британца прорежется талант к диверсиям.

Первоначально в задачи Лоуренса в качестве советника входило поддержание связи между лидерами повстанцев для поставки оружия. Но было очевидно, что арабы не в состоянии противостоять туркам в прямом столкновении. Поэтому Лоуренс предложил Фейсалу поменять тактику. Его хитрый план окажет значительное влияние на военное искусство в будущем.

Хиджазская железная дорога, тянущаяся по пустыне от Дамаска до Медины, была жизненно важной транспортной артерией Османской империи. Строившаяся изначально для перевозки паломников, во время войны она использовалась для переброски войск и военных грузов вдоль западного побережья Аравийского полуострова. Лоуренс предложил проводить диверсии на железной дороге, нарушая сообщение с удаленными турецкими гарнизонами и лишая их подкреплений и снабжения. Арабское ополчение идеально подходило для такого рода военных операций: мобильные и умеющие действовать в пустыне арабы могли совершать быстрые атаки и безнаказанно уходить от возмездия. Турки же вынуждены были бросать огромные ресурсы на починку железнодорожного полотна и охрану дороги, но ввиду ее большой протяженности и суровых условий пустыни, эти мероприятия не были эффективны.

Шериф Шарраф с арабскими войсками на марше в пустыне близ Джебель-Серда. Фотография была сделана Лоуренсом в 1917 году. Источник: Imperial War Museums
Рядом с палаткой Фейсала ибн Хусейна, который сыграл выдающуюся роль во время великого арабского восстания, декабрь 1916 года. Фотография была сделана Лоуренсом. Источник: Imperial War Museums
Томас Эдвард Лоуренс рядом с арабским лидером Фейсалом ибн Хусейном, 1918 год. Фото: Harry Chase / Imperial War Museums

Важным эпизодом арабского восстания также стал захват небольшого укрепленного порта Акабы на Красном море. Перейдя пустыню Нефуд, которая считалась практически непреодолимым препятствием, 6 июля 1917 года, повстанцы под командованием Лоуренса заняли форт практически без потерь. Огневую поддержку при штурме оказывали корабли британского флота.

После захвата Акабы, Лоуренс предпринял опасное путешествие через Синайский полуостров в сопровождении единственного телохранителя, чтобы сообщить о победе арабов британскому командованию. Захват порта позволил значительно увеличить объемы поставок боеприпасов для арабов и расширить боевые действия против турок.

Следующей целью британцев стала Палестина. В 1917 году от командования Египетским экспедиционным корпусом был отстранен нерешительный генерал Арчибальд Мюррей, который так и не смог с двух попыток захватить Газу. Его пост занял более уверенный генерал Эдмунд Алленби. Он сразу же начал активные боевые действия в Палестине.

Арабские повстанцы играли очень важную роль в стратегии Алленби. Своей славной победой при Мегиддо осенью 1918-го он не в последнюю очередь обязан диверсионным действиям отрядов Лоуренса и Фейсала. Тогда из 36 тысяч турецких солдат удалось сделать ноги лишь 6 тысячам. Все остальные — погибли боях либо были взяты в плен.

Успех наступления в Палестине и растущая сила повстанческих формирований давала надежду на то, что арабы в ближайшем будущем могут рассчитывать на обретение независимости. Лоуренс понимал, что для достижения этой цели необходимо было взять Дамаск. Уже 30 сентября 1918 года передовые отряды повстанцев достигают города и с удивлением обнаруживают, что поднявшееся в городе антиосманское восстание увенчалось успехом. Силы Антанты и арабские повстанцы во главе с Лоуренсом входят в город уже на следующий день.

Полковник Лоуренс на балконе отеля «Виктория» в Дамаске 3 октября 1918 года, через полчаса после того, как подал в отставку с поста в арабской армии. Фото: Harry Chase / Imperial War Museums

Дипломат

Поражение Османской империи не означало победы для арабов, так как Ближний Восток уже был поделен Антантой на зоны влияния в соответствии с тайным Соглашением Сайкса-Пико. Лоуренс очень тяжело переживал этот момент — его не покидало чувство вины перед арабами и по этой причине он даже отказался от рыцарского титула по возвращении в Англию. Исправить ситуацию Лоуренс попытался во время Парижской мирной конференции стран-победительниц, на которой он активно отстаивал идею создания независимого арабского государства, но идеи эти не совпадали с планами Великих держав и арабам было отказано в суверенитете.

По окончании войны Лоуренс, которого к тому моменту уже прозвали «Аравийским», принялся за написание книги об Арабском восстании — «Семь столпов мудрости». В 1921 году, он ненадолго стал советником Уинстона Черчилля, который на тот момент занимал пост министра по делам колоний. Это позволило ему помочь своему другу Фейсалу стать королем Ирака, а его брату Абдулле — Трансиордании.

Каирская конференция 1921 года, серия встреч британских чиновников с целью изучения и обсуждения проблем Ближнего Востока. На фото присутствуют Уинстон Черчилль и Томас Эдвард Лоуренс. Источник: The letter of Gertrude Bell in two volumes.II, Ernest Benn, published 1927. p.590. / Wikimedia Commons

Писатель

Дипломатическая работа оказалась Лоуренсу не по вкусу, и вскоре он принимает довольно странное решение. Изменив имя на Джеймс Хьюм Росс, он вступает в ВВС в чине рядового, при том что Первую мировую он закончил в ранге полковника. Долго скрываться под чужим именем ему не удалось, так как в нем быстро распознали легендарного Лоуренса Аравийского. Со службы пришлось уйти. Но в марте 1923 года Лоуренс пошел служить в бронетанковые части, при этом взяв новую фамилию Шоу, а спустя два года снова перевелся в ВВС, где и прослужил вплоть до своей отставки в 1935 году.

В это время он наконец решается издать «Семь столпов мудрости»: книга вышла в 1926 году тиражом всего в 128 экземпляров. Но в следующем году был издан сокращенный вариант книги под названием «Восстание в пустыне», который распродавался повсеместно. Помимо этого, из-под его пера также вышел перевод гомеровской «Одиссеи» в прозаическом изложении и «Чеканка» — воспоминания о службе в ВВС в качестве новобранца.

Томас Эдвард Лоуренс под фамилией Шоу на аэродроме в форте Мираншах в Вазиристане (Индия) на службые в Королевских ВВС. Фото: Smetham J / Imperial War Museums

Одиночество, грязные слухи и смерть

Лоуренс всегда стремился вести довольно уединенный, почти отшельнический образ жизни, а слава и внимание общественности, свалившиеся на него после войны, хоть и тешили его самолюбие, но все больше тяготили. Из-за того, что Лоуренс никогда не был женат и не проявлял особого интереса к женщинам, родилось множество слухов о его гомосексуальности. Многие исследователи приводили в качестве доказательства его довольно близкие отношения с арабом по прозвищу Дахум, с которым Лоуренс познакомился во время археологической экспедиции в Месопотамию. Не исключено, что посвящение в начале «Семи столпов мудрости» относится именно к нему. Также часто вспоминают описания гомосексуальных отношений среди арабских повстанцев, которые с большой для того времени терпимостью были описаны Лоуренсом в «Семи столпах мудрости».

Кроме однополых отношений Лоуренсу приписывают и мазохистские наклонности. Описание его избиения турецкими солдатами, принявшими его за дезертира-черкеса, по мнению ряда исследователей, носит откровенно мазохистский характер. Помимо этого, имеются сведения о том, что он доплачивал одному из своих сослуживцев за то, чтобы тот бил его.

Однако никаких реальных доказательств его гомосексуальности и склонности к мазохизму на сегодня нет.

Томас Эдвард Лоуренс на своем мотоцикле Brough Superior SS100 .Фото: Wikimedia Commons

13 мая 1935 года, возвращаясь домой с почты на мотоцикле, Лоуренс попытался объехать группу мальчишек на велосипедах, но не справился с управлением и упал, ударившись головой о бордюр. 19 мая он скончался от полученной черепно-мозговой травмы.

Многие увидели в его смерти не просто трагическую случайность, а целый заговор спецслужб. И правда, в такую нелепую смерть великой личности очень сложно поверить.

Популярное: