19787

Искусство выжженной земли: как аборигены Австралии умело устраивали пожары

Масштабные лесные пожары, охватившие Австралию зимой 2019–2020 годов, вызвали обеспокоенность и желание найти ответ на вопрос: как уменьшить разрушительную силу огня? Некоторые эксперты предложили искать решение в прошлом. WAS рассказывает, какие отношения с огнем были у австралийских аборигенов.

Первые представители современных людей появились в Австралии не позднее 50 000 лет назад. Многие исследователи считают, что на протяжении десятков тысяч лет австралийские аборигены занимались так называемым культурным выжиганием. Они систематически использовали огонь для расчистки подлеска и создания зон, комфортных для проживания небольших животных, которыми питались люди. В то же время такая практика могла уменьшать риски возникновения крупных лесных пожаров.

Сильный пожар наносит серьезный удар по окружающей среде, как в Восточном Гипсленде у Великой Реки после горных пожаров в штате Виктория в 2003 году. Фото: John O'Neill / Wikimedia Commons / GNU FDL 1.2

Антропологиня из Университета штата Пенсильвания Ребекка Блидж Берд, которая десятилетиями изучает народ марту, подчеркивает: небольшие пожары были жизненно важными для этих племен. По ее словам, аборигены устраивали возгорания таким образом, что мелкие и средние животные — кенгуровые крысы и валлаби — успевали убегать от пламени. Люди делали это с учетом специфики местной флоры, фауны и сезонов. Но с тех пор, как в 1960-х австралийские власти переселили аборигенов в города, нарушив их традиции частичного выжигания растительности, количество и сила больших лесных пожаров значительно возросли.

СМЕРТЬ МЕГАФАУНЫ И ШАТКИЙ БАЛАНС

Немало ученых соглашаются, что традиционное выжигание важно для поддержания благоприятной для людей среды и избежания разрушительных пожаров. Среди них — известный австралийский палеонтолог Тим Фланнери. Он, однако, отмечает, что до прихода людей в Австралию фактором, сдерживающим большие пожары, была местная мегафауна.

Гигантские сумчатые млекопитающие потребляли много растений, что уменьшало размах лесных пожаров. Впрочем, Фланнери считает, что люди довольно быстро съели этих гигантов и начались проблемы с огнем: многие виды растений исчезли, выжили в основном огнестойкие. Тогда же аборигены начали свои поджигания, поддерживая таким образом видовое разнообразие и уменьшая вред от природных пожаров. Так выстроился новый баланс — люди обезопасили окружающую среду от разрушительных пожаров, а она дала им новую пищу. Баланс нарушили европейцы.

Ростки, прорастающие из почки, скрытой глубоко под корой пораженного огнем эвкалипта. Пример механизма, который позволил некоторым растениям приспособиться к постоянным пожарам в Австралии. Фото: John O'Neill / Wikimedia Commons / GNU FDL 1.2

Когда в 1770 году капитан Джеймс Кук впервые плыл вдоль Австралии, то дым от пожаров он воспринял как свидетельство того, что эта земля населена людьми. Но европейские поселенцы, с конца 18 века начавшие прибывать на континент, воспринимали огонь в любом виде исключительно как угрозу. Коренных жителей убивали или просто вытесняли с их земель, культурное выжигания уходило в небытие — буш густел и лесные пожары стали приобретать все более угрожающие масштабы. Фланнери считает, что исчезновение десятков видов животных в течение 20 века произошло из-за прекращения традиционного выжигания.

ИСПЫТАНИЕ ОГНЕМ

Теперь в 21 веке австралийцы начинают присматриваться к прошлому своего континента, изучая влияние человека на природу. В январе 2020 года экс-комиссар Управления по чрезвычайным ситуациям штата Виктория Крейг Лапсли призвал правительство на федеральном уровне начать финансирование древних «зажигательных» практик.

Пожарные, фермеры и землевладельцы по всей Австралии все больше интересуются культурным выжиганием, которое тысячелетиями практиковали аборигены. Удастся ли таким образом решить проблему лесных пожаров — неизвестно, но австралийцы готовы экспериментировать.

На обложке: фото превентивных поджиганий в дикой местности. Источник: stevepb / pixabay

ЧИТАЙТЕ ДАЛЬШЕ О ТОМ, КАК В АВСТРАЛИИ ПРИМЕНЯЛИ БИОЛОГИЧЕСКОЕ ОРУЖИЕ.

Поделись историей

Facebook Telegram Twitter