43

7 ноября 1872 года грузовая бригантина «Мария Селеста» вышла из Нью-Йорка в Геную. Судну было 11 лет, и проблемы его преследовали от спуска на воду: то мель, то шторм, то столкновение.

В это плавание «Мария Селеста» вышла с экипажем из 8 человек и двумя пассажирами: женой и дочерью капитана Бриггса. Через месяц бригантину обнаружили между Азорскими островами и Португалией, в двух днях пути до Гибралтарского пролива. На борту корабля — никого.

Крышки люков были открыты, трюм на метр залит водой. Окна кормовой надстройки закрыты брезентом и заколочены досками. Секстант и хронометр не нашли, разбитый компас валялся у штурвала. Последняя запись в судовом журнале сделана 24 ноября.

Выглядело так, как будто люди покинули судно в спешке, но по своей воле. В каюте капитана хранились деньги и драгоценности, у швейной машинки его жены лежала недошитая детская рубашка. В кают-компании был сервирован стол. В каютах матросов сушились их робы. Курительные трубки, с которыми моряки обычно не расстаются, лежали там же.

На корабле остался полугодовой запас еды: окорока, сушеная рыба, головки сыра. Все 1700 бочек груза — коньячного спирта — не тронуты. Парус на грот-мачте спущен.

Команда брига, обнаружившего «Марию Селесту», доставила находку в британскую колонию Гибралтар. После расследования судья Кокрейн заключил, что матросы напились, убили капитана с семьей, сели в шлюпку и пропали. Почти сразу эти выводы были поставлены под сомнение: алкоголь не тронут, найденные на капитанской сабле пятна оказались не кровью.

В последующие годы появилось множество новых версий, впрочем каждая имела существенные недостатки. Страховое мошенничество — но компенсация составила только 20% от стоимости корабля и груза; мятеж — на борту нет следов борьбы; пираты — не тронули груз и ценности. Столкновение с плавающим островом? Нападение морского чудовища? Похищение НЛО?

Наиболее правдоподобная версия появилась в 1940 году. По мнению дальнего родственника капитана «Марии Селесты», проблема была в негерметичных бочках со спиртом. Улетучившиеся пары стали причиной взрывов и распахнули крышки грузовых люков. Команда решила погрузиться в спасательную шлюпку и подождать, пока пары улетучатся. Подул ветер — бригантина уплыла, перегруженная людьми лодка затонула в шторме.

Все истории (191)