214

17 ноября 1869 года выпили много шампанского. В этот день открылся Суэцкий канал, и торговый путь между Европой и Азией стал вдвое короче.

Это было переоткрытие. Канал, соединяющий Красное и Средиземное моря, начали рыть при египетских фараонах, продолжили при персидском и македонском царях, углубляли по приказу римского императора. В 776 году канал засыпали арабы, чтобы караваны пошли через Халифат.

Больше тысячи лет прошло, и в 1850-х годах французский дипломат Фердинанд де Лессепс договорился с османским наместником Египта. Строительство и управление каналом взяло на себя акционерное общество: 53 % акций выкупили французы, 44 % отошли османам и лично наместнику.

Как в эпоху пирамид, на земляные работы принудительно сгоняли египетских крестьян, и все-таки смета проекта была превышена на 140 %. Канал длиной 165 километров прорыли за десять лет и 475 миллионов франков (138 тонн золота в ценах того времени).

Со временем канал разорил многих владельцев грузовых парусников. По маршруту, где было много портов для ремонта и дозаправки углем, пароходы шли гораздо быстрее. Впрочем, на длинных дистанциях вдалеке от берега паруса все еще давали преимущества. Там, в океане, царствовали громадные «выжиматели ветра».

133

Успокойте родителей. Ваша татуировка будет нормально выглядеть, даже когда вам исполнится 5 тысяч лет. Доказано египетскими мумиями.

Сто лет в Британском музее хранились два забальзамированных тела, и никто не придавал значения темным пятнам на их коже. Но теперь они были исследованы с помощью инфракрасного сканера.

Пятно на плече мужчины оказалось татуировкой с изображением рогатого животного: быка, козла или барана. Возможно, он и сам был слишком упрямым — погиб от ножевого ранения в возрасте около 20 лет.

На правом плече женщины увидели четыре S-образных символа, а на руке — знак в форме крюка. Ученые предполагают, что это может быть жезл — символ власти. Возможно, покойная была жрицей.

Мумии датируются 3370–3100 годами до нашей эры. В этот период страна была раздроблена, и Верхний Египет воевал с Нижним.

Все истории (194)