605

6 июня 1944 года начался крупнейший десант в истории. Свыше 6 900 кораблей и 11 500 самолетов обеспечили высадку на побережье Нормандии 156 тысяч военнослужащих армий США, Великобритании и Канады.

Чтобы скрыть время и место вторжения от немцев, союзники провели масштабную кампанию дезинформации. Но успех вовсе не был гарантирован. Командующий операцией генерал Эйзенхауэр заранее приготовил заявление, в котором брал на себя ответственность за провал.

В штабах ждали известий с берегов Франции в предынфарктном состоянии, но после выхода из британских портов корабли соблюдали строгое радиомолчание. В это время над Ла-Маншем изо всех сил махал крыльями почтовый голубь Королевских ВВС NPS.42.31066.

Птица преодолела 265 километров за 5 часов. К лапке было привязано сообщение корреспондента Reuters Монтагью Tейлора:

«Мы всего в 20 милях (32 км) от пляжей. Первые десантники высадились в 07:50. Сигнализируют, что противник на пляжах огнем не противодействует. Корабли держат строй. “Лайтнинги”, “Тайфуны”, “Крепости” пролетели над береговой линией в 05:45. Вражеские самолеты не замечены».

За эту доставку NPS.42.31066 получит медаль и имя — Густав. Он в почете переживет войну, но глупо погибнет после. На Густава случайно наступили во время чистки клетки.

327

6 июня 1997 года жители днепровского массива Тополь готовились ночевать на улице. Возвращаться домой было страшно. Оползень разрушил девятиэтажку, школу, гаражи, два детских сада.

Cоветские строители поставили массив Тополь на склонах балки с лессовыми грунтами. Они устойчивые, когда сухие, а под воздействием воды превращаются в жижу.

Неисправная дренажная система, проблемы с канализацией, обильные дожди. Уровень грунтовых вод поднимался. Жители жаловались на подтопленные подвалы, реакции не было.

Земля начала уходить из-под ног в 4 утра. Первыми жижа поглотила гаражи. В 7 часов поплыл и через сорок минут исчез девятиэтажный дом № 22. В 10 часов стала обрушаться школа № 99. К вечеру ее не стало. На месте зданий осталась огромная воронка, наполненная грязью и обломками.

Благодаря тому, что оползень продвигался медленно, люди успели выбежать на улицу. Погиб один человек в гаражах.

Ликвидацию смогли начать только после того, как почва немного подсохла. В устоявшие дома людям разрешили вернуться через несколько месяцев. Котлован год за годом засыпали строительным мусором. Водопроводную систему обещали починить.

Фото: Алла Верцинская / artkostyuk.com

395

Палеонтологи обнаружили перхоть, которой 125 миллионов лет. Она появилась еще в раннемеловый период, вместе с оперением у динозавров.

Ученые ирландского университета, совместно с британскими и китайскими, изучили останки трех видов оперенных динозавров и скелет конфуциусорниса — представителя рода ранних птиц. Все были найдены в Китае, относились к одной эпохе и страдали от перхоти. Такова была цена мутации чешуи рептилий в перьевой покров.

При помощи флуоресцентного микроскопа удалось сравнить перхоть современных птиц и доисторических. Ученые пришли к выводу, чешуйки ороговевших клеток — корнеоциты, формировались одинаково. Во время линьки оперенные динозавры избавлялись от отмершей кожи небольшими пластами, а не сбрасывали ее как рептилии.

Также благодаря анализу перхоти палеонтологи установили, что предки пернатых того периода практически не летали — в корнеоцитах было слишком мало жиров, которые вырабатывают современные птицы во время полета, чтобы не перегреваться.

303

За миллионы лет до первых споров о границах все живое на планете вмещал единый суперконтинент Пангея. Раньше считалось, что эта земля раскололась на прообразы современных континентов 175 миллионов лет назад. На каждом из них эволюция шла своим путем и многие виды не пересекались.

Гипотезу частично опровергают останки древнего млекопитающего, найденные в штате Юта. Под костями лапы динозавра лежал крохотный череп животного из отряда харамиид. Млекопитающее размером с зайца жило 130 миллионов лет назад и все еще имело признаки рептилий. Вид назвали Cifelliodon wahkarmoosuch («Желтая кошка»).

Подобные существа обитали в Евразии. Мигрировали только по суше. И 130 миллионов лет назад попасть в Северную Америку, получается, не могли. Палеонтологам пришлось пересмотреть гипотезу о суперконтиненте — находка продлила существование Пангеи как минимум на 15 миллионов лет.

В коллаже использована иллюстрация Jorge A. Gonzalez / nature.com

Все истории (194)