16976

Предупреждение для СССР: дальневосточный мини-Чернобыль 1985 года

29125

Чернобыль на дне: 6 атомных субмарин, которые угрожают мировому океану

14579

Важнейшие археологические находки за 2018 год

11008

Ископаемые черепахи-гиганты: зачем им рога на панцире?

В Венесуэле исследовали панцирь, возможно, самой большой черепахи в истории планеты. Она жила 13–7 миллионов лет назад и весила более тонны.

Останки представителей вида Stupendemys geographicus палеонтологи впервые нашли в 1970-х, но раньше им попадались только единичные фрагменты, по которым невозможно было сказать о виде что-то конкретное. Однако работы по поиску продолжались, и ученым наконец удалось найти и склеить практически полный панцирь. Он оказался гигантским — 2,5 м в длину. По подсчетам ученых, животное весило больше 1100 кг. Это вдвое больше размеров самого крупного ныне живущего вида черепах.

Фрагменты черепах Stupendemys, кроме Венесуэлы, находили также на территориях современных Бразилии и Колумбии. Этот вид был пресноводным, а его представители жили в болотах по всей северной части Южной Америки.

Палеонтолог Родольфо Санчез рядом с панцирем Stupendemys geographicus. Фото: Edwin Cadena/University of Zurich

Похоже, самцы вида отличались от самок. На некоторых, но не на всех, панцирях палеонтологи обнаружили рога. По их мнению, рогами обладали только самцы и использовали их преимущественно для боев с другими самцами. Рог самого крупного найденного экземпляра имеет повреждения, которые исследователи считают результатом поединка с другим самцом. Бои между самцами за территорию наблюдают у некоторых современных пресноводных черепах. Самцы вида также были крупнее самок.

Несмотря на гигантские размеры, Stupendemys не были самой большой рептилией в своем болоте. Рядом с ними в этот период проживали пурусзавры (родственники современных кайманов), которые вырастали до 12 м в длину. Именно пурусзаврам приписывают следы укусов на найденных панцирях, а в одном из них даже нашли зуб. Авторы исследования предполагают, что Stupendemys geographicus вымерли из-за изменений климата в регионе, вызванных формированием Андских гор.

Читайте далее, как наши предки воровали добычу у других хищников.

На обложке: раскопки остатков гигантской черепахи. Фото: Edwin Cadena/University of Zurich

11008

Ископаемые черепахи-гиганты: зачем им рога на панцире?

6368

Жертвы инцеста: почему вымерли последние мамонты

8905

Климатический коридор: как наклон земной оси поспособствовал расселению людей

7058

Миллион лет до нашей эры: как предки людей устраивали вымирание хищников

19694

Искусство выжженной земли: как аборигены Австралии умело устраивали пожары

7010

Павиану заплатите огненным бренди: как обезьяна работала железнодорожником

8712

Чего боялись викинги: ученые расшифровали руны на Рёкском камне

8436

Проблемы носорога китайца не волнуют: куда подевалась китайская мегафауна?

10606

Последние эректусы: когда вымерли наши предшественники

5048

В борьбе со стихией: история древнейшей морской дамбы

9686

Разгадка тайны острова Пасхи: больше статуй — больше еды

11411

Дай лапу, друг: найдена мумия доисторического щенка

19502

Ньютон против Аристотеля. Почему в радуге именно семь цветов?

7817

Пыль и засуха. Первую в истории империю уничтожила плохая погода

7248

Раньше не было лучше: люди убивают природу уже тысячи лет

45686

Археологическая сенсация. Первый череп древнейшего австралопитека позволил смоделировать лицо

6998

Мы все умрем! Потепление и похолодание по версии наших предков

1575

Средневековая гомеопатия: рог единорога от всех бед

2253

400 тысяч лет назад древние гоминиды перерабатывали отходы

23332

Ученые установили, в какое время людям жилось хуже всего