17364

Предупреждение для СССР: дальневосточный мини-Чернобыль 1985 года

30905

Чернобыль на дне: 6 атомных субмарин, которые угрожают мировому океану

15750

Важнейшие археологические находки за 2018 год

15026

Бойня на острове Рамри: крокодилы против японской армии

Январь 1945 года, Вторая мировая война близится к концу, британский Индийский корпус вступил в противостояние с японцами за Южную Бирму и прилегающие острова. Остров Рамри британцы выбрали как перспективный для создания там авиабазы. Разведка обнаружила, что японцы окопались на острове серьезно — в пещерах, ведущих на пляжи, была размещена артиллерия, поэтому уничтожить ее обстрелом с моря было маловероятно. Для захвата Рамри была разработана операция «Матадор».

21 января 1945 года британские корабли начали обстрел пляжей острова, а во второй половине дня на берег высадились штурмовые группы 25-го Индийского корпуса. Японцы из 121-го пехотного полка 54-й дивизии, которых вел в бой полковник Канити Нагасава, оказывали ожесточенное сопротивления, британский десант продвигался медленно. Ситуация стала все больше напоминать осаду средневекового замка, с сетью холмов и пещер вместо фортификаций.

Только к 7 февраля британцы добрались до местного городка и начали вытеснять оттуда японские отряды. К 17 февраля сопротивление большей части защитников острова удалось сломить. Боеспособными оставались около тысячи японцев из диверсионного корпуса, которые еще 1 февраля выдвинулись в непроходимые мангровые болота. Они оказались в окружении, а единственный путь лежал через 16 километров трясины.

Первая волна штурмовых войск высаживается на острове Рамри, январь 1945 года. Источник: SE 2245 from the collections of the Imperial War Museums / Wikipedia Commons
Британские войска высаживаются на остров Рамри, 21 января 1945 года. Источник: SE 2256 from the collections of the Imperial War Museums / Wikipedia Commons

Британцы решили не вступать в открытый бой, потому что японский диверсионный корпус был хорошо подготовлен для войны в болоте — много холодного оружия, специальное обмундирование и навыки. Индийский корпус только наблюдал за медленным продвижением японцев через топи. Сначала у них начались проблемы с питьевой водой. Потом — с инфекциями от болотной воды, ядовитыми насекомыми и змеями. Но ночью 19 февраля произошло то, из-за чего у наблюдавших за ситуацией британцев волосы встали дыбом.

В болотах острова Рамри в больших количествах обитали гребнистые крокодилы — одни из самых больших наземных хищников, до 7 метров в длину при массе около 2 тонн, обладатели одного из самых сильных укусов среди животных планеты. Ночью они начали нападать на изможденных японцев и утаскивать их под воду. Среди британцев, наблюдавших это хоррор-муви, был натуралист Брюс Стэнли Райт, который потом писал в своей работе Wildlife Sketches Near and Far 1962 года:

«Та ночь была самой ужасной из всех, которые когда-либо испытывал любой из членов экипажей наших моторных катеров. Рассеянные выстрелы винтовок в черной как смоль тьме болот, прерывающиеся криками раненых, раздавленных челюстями огромных рептилий, и приглушенные тревожные звуки вращающихся крокодилов создавали какофонию ада, какую редко встретишь на Земле. На рассвете стервятники пришли подчистить то, что оставили крокодилы…»

Гребнистый крокодил. Источник: St. Augustine Alligator Farm / Wikipedia Commons

В поход через болото выступило более 1200 японцев. После нападения крокодилов британцы нашли только 22 солдат и 3 офицеров в состоянии глубокого шока, их невозможно было даже допросить. Британцам и выжившим японцам потом казалось, что в нападении на диверсионный корпус участвовали тысячи крокодилов. Хотя это маловероятно. Британский историк и журналист Френк МакЛинн в своей книге 2011 года The Burma Campaign: Disaster Into Triumph, 1942–45 отмечал, что на острове Рамри банально нет столько корма для крокодилов, чтобы они могли так сильно расплодиться. Все-таки не каждый день им доводилось так пировать.

15026

Бойня на острове Рамри: крокодилы против японской армии

11671

Ископаемые черепахи-гиганты: зачем им рога на панцире?

6774

Жертвы инцеста: почему вымерли последние мамонты

9211

Климатический коридор: как наклон земной оси поспособствовал расселению людей

7349

Миллион лет до нашей эры: как предки людей устраивали вымирание хищников

19889

Искусство выжженной земли: как аборигены Австралии умело устраивали пожары

7231

Павиану заплатите огненным бренди: как обезьяна работала железнодорожником

8936

Чего боялись викинги: ученые расшифровали руны на Рёкском камне

8759

Проблемы носорога китайца не волнуют: куда подевалась китайская мегафауна?

10711

Последние эректусы: когда вымерли наши предшественники

5103

В борьбе со стихией: история древнейшей морской дамбы

9942

Разгадка тайны острова Пасхи: больше статуй — больше еды

11454

Дай лапу, друг: найдена мумия доисторического щенка

20312

Ньютон против Аристотеля. Почему в радуге именно семь цветов?

7877

Пыль и засуха. Первую в истории империю уничтожила плохая погода

7398

Раньше не было лучше: люди убивают природу уже тысячи лет

45877

Археологическая сенсация. Первый череп древнейшего австралопитека позволил смоделировать лицо

7156

Мы все умрем! Потепление и похолодание по версии наших предков

1592

Средневековая гомеопатия: рог единорога от всех бед

2264

400 тысяч лет назад древние гоминиды перерабатывали отходы