164

11 мая 1996 года случилась первая массовая гибель на Эвересте. Погибли сразу восемь альпинистов из трех разных групп. Обычно, жертв бывает меньше за целый год.

Главной причиной драмы считают бизнес — на вершину тянут неподготовленных, но богатых туристов. В 1996-м билет стоил от $ 65 тысяч: два месяца проживания в базовом лагере, инструкторы, шерпы, кислород.

Две группы компаний «Горное безумие» и «Консультанты по приключениям» по 15-16 человек каждая отправились к вершине одновременно. По пути к ним присоединились тайваньские туристы с помощниками. В узких местах из-за длинной очереди и плохо закрепленных веревок приходилось подолгу ждать подъема. Много кислорода из баллонов было потрачено впустую, а люди из конца очереди начали спуск с горы слишком поздно.

Неожиданно пришла снежная буря, видимость резко упала. Изможденные альпинисты медленно шли вниз. Некоторые сели, чтобы умереть. Американский служащий и японская бизнесвумен замерзли. В попытках спасения погибли три гида, включая руководителей обеих групп. На другой стене Эвереста в то же время пропали три восходителя из Индо-Тибетской пограничной службы.

По счастью, успел спуститься и отдохнуть инструктор «Горного безумия», опытный советский/ казахстанский альпинист Анатолий Букреев (18 восхождений на 11 восьмитысячников). Он не смог убедить никого из гидов и шерпов выйти из базового лагеря на помощь гибнущим клиентам. Ночь, мороз, снежная буря. Букреев сделал несколько ходок сам: наверх — кислородные баллоны, вниз — трех американцев.

В 1997 году Американский альпийский клуб вручил Букрееву памятную медаль «за бескорыстную отдачу, готовность к риску и жертвенность в спасении». Через несколько месяцев он погибнет под обвалившимся снежным карнизом на Аннапурне.

Фото: Ben Tubby / Flickr / CC BY-NC 2.0

77

8 февраля 1855 года в английском графстве Девон выпал сильный снег, затем прошел дождь, потом ударил мороз. Снежная поверхность заледенела. Следующим утро местные жители обнаружили на ней четкие, будто выплавленные, оставленные двуногим существом следы в форме копыта. 7×10 сантиметров каждый, 20–40 сантиметров один от другого.

По разным данным, длина цепочки следов колебалась между 60 и 160 километрами. Маршрут пролегал не только по земле. Следы шли через крыши, заборы, стога сена и периодически прерывались вообще.

Быстро нашлись люди, которые своими глазами видели шагавшего по снегу сатану. Газеты держали руку на пульсе. О «следах дьявола» сообщила даже солидная The Times.

Что это было?

Издание The Illustrated London News еще в 1855 году предположило, что панику посеяли лесные мыши. Они передвигаются прыжками, а в населенные пункты ринулись, потому что захотели есть.

Исследователь Майк Даш в статье «Следы дьявола: Материалы для изучения великой тайны Девона 1855 года» дополнил эту теорию. По его мнению, кроме мышей, следы оставляли ослы, кони и любители мистификаций.

Зоолог 19 века Ричард Оуэн выдвинул версию о барсуках. Они ставят задние лапы в отпечатки передних, поэтому след выглядит так, будто его оставил кто-то двуногий.

Писатель Джеффри Хаусхолд предположил, что следы оставили звенья на концах швартовых канатов воздушного шара. Запустить его могли из Девонпорта — военно-морской базы Королевского флота.

54

В начале 1970-х при строительстве отделения Lloyds Bank и торгового центра в древнем британском городе Йорк были найдены остатки поселения викингов и свыше 40 тысяч предметов: ножи, гребни, ботинки, посуда, крючки для рыбной ловли, кожаные коньки с лезвиями из кости. Благодаря глинистой почве, не пропускающей кислород, они хорошо сохранились.

Артефакты выставлены в музее при торговом центре. Его посетили уже 20 миллионов человек. Звезда экспозиции — окаменелый образец кала викинга, названный в честь места обнаружения «Lloyds Bank Coprolite».

«Это самые захватывающие экскременты, которые я когда-либо видел», — говорит копролог Эндрю Джонс, сотрудник Йоркского археологического треста. Такой восторг экземпляр вызывает из-за сохранности, возраста в 1200 лет и размера — 20 x 5 сантиметров. Это самые большие из окаменелых человеческих фекалий, найденных археологами.

Анализ показал, что викинг питался мясом и хлебом, а также страдал от кишечных паразитов. Кликните на ссылку, чтобы увидеть образец в реальном размере.

27

Парапланерист Джеймс Миллер по прозвищу «Fan Man» был известен своими высадками во время крупных спортивных мероприятий. Первый и самый известный трюк он совершил 6 ноября 1993 года.

Бой между Риддиком Боуи и Эвандером Холифилдом за звание чемпиона мира в супертяжелом весе по версиям WBA и IBF шел на площади перед казино «Caesars Palace» в Лас-Вегасе. Миллер приземлился на второй минуте 7-го раунда — парашют зацепился за осветительные приборы, а сам он запутался в канатах ринга. Немедленно каскадера начали избивать зрители, члены команды Боуи и охрана казино. Он получил несколько десятков ударов в голову и потерял сознание. Видео тут.

Матч продолжился после 21-минутной паузы. Холифилд победил по очкам. После выхода из больницы Миллер пошутил: «Это был бой тяжеловесов, но я стал единственным парнем, которого вырубили в тот вечер».

«Fan Man» повесился в лесу на Аляске в 2002-м, когда из-за болезни сердца больше не мог совершать прыжки, а из-за огромных больничных счетов потерял свой компьютерный бизнес.

Все истории (191)