11925

Проект «Вавилон»: гигантская пушка для Саддама Хусейна

22 марта 1990 года в Брюсселе на пороге своей квартиры был застрелен Джеральд Булл — талантливый канадский инженер и специалист по артиллерии. Его убийство до сих пор не раскрыто, но у WAS есть подозреваемые.

Начиная с 1961 года Булл работал в американо-канадском Проекте высотных исследований или HARP, целью которого было изучить, как ведут себя выстреливаемые из гигантского орудия объекты в верхних слоях атмосферы. Позже в рамках проекта также изучали возможность вывода на околоземную орбиту спутников при помощи специализированных орудий. Это должно было значительно удешевить стоимость их запуска. Однако в 1967 году проект  свернули, а Буллу пришлось искать другое применение своим талантам. Так, при участии канадца была разработана южноафриканская буксируемая гаубица G5, отличавшаяся большой дальностью стрельбы.

Вскоре наработками Булла очень заинтересовались на Ближнем Востоке, и в 1981 году канадцу предложили сотрудничество в рамках различных проектов по разработке оружия для Ирака, который в тот момент вел кровопролитную войну с соседним Ираном. Работая на иракское правительство, Булл создал несколько интересных образцов самоходной артиллерии и занимался усовершенствованием ракет «Скад». А в 1988 году ученый приступил к работе над проектом, на который возлагал большие надежды сам Саддам Хусейн.

Джеральд Булл (крайний слева) в Институте космических исследований при Университете Макгилла в Канаде, 1964 год. Фото: WordClerk / CC BY-SA 3.0

Проект «Вавилон» предполагал создание нескольких гигантских суперпушек с огромной дальностью стрельбы. Первым орудием, построенным в рамках проекта стала пушка-прототип под кодовым названием «Малышка Вавилон» длиной 40 метров, которая имела калибр 350 мм. Экспериментальный стенд с пушкой появился уже к 1989 году. Но второе орудие должно было превзойти все пушки построенные когда-либо. «Большой Вавилон» с калибром 1000 мм и длиной ствола в 156 метров мог стрелять на дальность до 1000 км 600-киллограмовым снарядом. Однако, учитывая размеры орудия, которые не позволяли его перемещать, были предположения, что оно не предназначалось для стрельбы обычными снарядами. Скорее всего его планировали использовать  для доставки оружия массового поражения или для запуска космических аппаратов.

Две секции ствола пушки «Большой Вавилон». Ее полная длина составила бы 156 метров, при диаметре в один метр. Фото: Geni / Royal Armouries: Fort Nelson / CC BY-SA 4.0

Но «Большому Вавилону» не суждено было произвести свой первый выстрел: Булл был убит, оборудование и компоненты орудия, которые находились в Европе, арестовала Британия, а начавшаяся в 1991 году операция «Буря в пустыне» поставила крест на программе создания иракских суперпушек. Официально в Багдаде заявили, что конфискованные трубы — это элементы нефтепровода.

20 марта 2003 года США и Британия начали новую военную операцию против Ирака. Основной причиной, указанной в резолюции Белого дома, было обвинение режима Хусейна в создании оружия массового поражения.

Кто убил Булла?

  • Убийство Джеральда Булла так и осталось нераскрытым. В смерти инженера подозревали спецслужбы США, Ирана, Ирака и даже ЮАР. По мнению британского журналиста Гордона Томаса, Булл был ликвидирован агентами «Моссада» с санкции премьер-министра Израиля Ицхака Шамира.
  • Напоминанием о незаурядном таланте и трагической судьбе канадского инженера служат несколько секций «Большого Вавилона», которые можно увидеть в артиллерийской коллекции Королевской оружейной палаты в Портсмуте и Имперском военном музее в Лондоне.

Читайте дальше о скандальной военной сделке между Маргарет Тэтчер и саудовскими принцами.

Автор: Руслан Азамбаев 

11925

Проект «Вавилон»: гигантская пушка для Саддама Хусейна

13266

Дура-Европос. Загадки старейшей христианской церкви и древней газовой атаки

7077

Несмешной День смеха для Саддама Хусейна

6669

Позывной «Браво-два-ноль»

1221

Первая известная жалоба покупателя