395

Палеонтологи обнаружили перхоть, которой 125 миллионов лет. Она появилась еще в раннемеловый период, вместе с оперением у динозавров.

Ученые ирландского университета, совместно с британскими и китайскими, изучили останки трех видов оперенных динозавров и скелет конфуциусорниса — представителя рода ранних птиц. Все были найдены в Китае, относились к одной эпохе и страдали от перхоти. Такова была цена мутации чешуи рептилий в перьевой покров.

При помощи флуоресцентного микроскопа удалось сравнить перхоть современных птиц и доисторических. Ученые пришли к выводу, чешуйки ороговевших клеток — корнеоциты, формировались одинаково. Во время линьки оперенные динозавры избавлялись от отмершей кожи небольшими пластами, а не сбрасывали ее как рептилии.

Также благодаря анализу перхоти палеонтологи установили, что предки пернатых того периода практически не летали — в корнеоцитах было слишком мало жиров, которые вырабатывают современные птицы во время полета, чтобы не перегреваться.

303

За миллионы лет до первых споров о границах все живое на планете вмещал единый суперконтинент Пангея. Раньше считалось, что эта земля раскололась на прообразы современных континентов 175 миллионов лет назад. На каждом из них эволюция шла своим путем и многие виды не пересекались.

Гипотезу частично опровергают останки древнего млекопитающего, найденные в штате Юта. Под костями лапы динозавра лежал крохотный череп животного из отряда харамиид. Млекопитающее размером с зайца жило 130 миллионов лет назад и все еще имело признаки рептилий. Вид назвали Cifelliodon wahkarmoosuch («Желтая кошка»).

Подобные существа обитали в Евразии. Мигрировали только по суше. И 130 миллионов лет назад попасть в Северную Америку, получается, не могли. Палеонтологам пришлось пересмотреть гипотезу о суперконтиненте — находка продлила существование Пангеи как минимум на 15 миллионов лет.

В коллаже использована иллюстрация Jorge A. Gonzalez / nature.com

Все истории (194)