361

8 августа 1786 года врач Мишель-Габриэль Паккар и охотник Жак Бальма первыми поднялись на самую высокую точку Западной Европы — альпийскую гору Монблан (4808 м).

Восхождение считается первым в истории спортивного альпинизма. Раньше никто не поднимался так высоко и без практической необходимости. Теперь этот день отмечается как Всемирный день альпинизма.

Даже при современном уровне развития экипировки на Монблане ежегодно гибнут около 100 человек. А тогда восходители просто оделись потеплее и взяли палки с железными наконечниками.

Целью было получение премии геолога Ораса де Соссюра, которую тот назначил за покорение вершины. Паккар шел налегке. Бальма тащил за ним оборудование для измерения давления. В следующем году он проведет наверх группу из 17 человек во главе с де Соссюрюром.

446

19 июля 1980 года политическое убежище в США получил 12-летний украинец Владимир Половчак. Он не захотел жить в Советском Союзе вместе с родителями.

Владимир родился в Самборе Львовской области. Отец водил автобус, мать воспитывала детей. В 1980 году Половчаки по приглашению родственников переезжают в США. Дети в восторге, но главе семейства тяжело начинать жизнь заново. Он скучает по Союзу, где «жив у вигоді, мав власну хату і авто», и через четыре месяца решает вернуться. Сын и 17-летняя дочь Наталья ехать обратно наотрез отказываются.

Две недели Владимир прячется в доме двоюродного брата, откуда его забирает полиция. История привлекает внимание журналистов. К делу привлекают Миграционную службу, и пионеру выделяют адвоката. В суде удается доказать, что после возвращения парня могут наказать за предательство. Брат и сестра Половчаки получают убежище, поселяются у родственников.

Родители возвращаются в Самбор. Ненадолго. Газеты пишут: «Вашингтон удерживает советских детей в качестве заложников». Отца в сопровождении агентов КГБ отправляют в США — судиться.

Это бесполезно. Президент Рональд Рейган считает СССР «империей зла». Белый дом берет Владимира Половчака под опеку, а суд затягивает дело до совершеннолетия перебежчика.

В 1985 году Владимир получает американское гражданство и новое имя — Уолтер. Через восемь лет он приедет в Украину и помирится с родителями. Отец перед смертью скажет, что возвращение на родину было ошибкой. Уолтер Половчак с женой и двумя сыновьями сейчас живет в Чикаго.

506

11 июля 1576 года участникам британской экспедиции Мартина Фробишера не было жарко — они увидели побережье Гренландии. Стоял сильный туман, и швартоваться не рискнули. Корабли пошли дальше, и 18 августа выжившие после жесткого шторма добрались до острова Баффинова Земля.

Моряк притащил Фробишеру черный камень с золотистыми вкраплениями и сказал, что на берегу таких валом. Капитан чувствовал — это золото. По возвращению за камни взялись британские ученые. Один из них сообщил, что добыл из руды несколько крупиц благородного металла.

В 1577-м на Баффинову землю отправили золодобытческую экспедицию. Местные эскимосы не радовались вторжению. В течение месяца они нападали на команду Фробишера, но та продолжала рыть мерзлую землю. Трюмы наполнили рудой. Фробишер почивал на лаврах. Вскоре на север Канады отправили третью экспедицию, чтобы оборудовать там шахты.

Это был двойной фейл. Во-первых, добычу золота не удалось поставить на поток. Во-вторых, золото оказалось пиритом. Из него нельзя делать украшения, но можно получать серную кислоту.

769

Может ли еврей быть расистом? Еще каким — доказал Альберт Эйнштейн.

В 1922 году известный физик (зимой он получит Нобелевскую премию) отправляется в длительное путешествие по Азии и Ближнему Востоку. Эйнштейн вел дневник, который только сейчас был издан Принстонским университетом. Оказалось, что в своих записях ученый не скупился на высказывания, которые сейчас называют расистскими.

  • «У левантов кожа всех оттенков темного… словно их извергли из ада», — пишет Эйнштейн о египтянах по прибытию в Порт-Саид.
  • «Они живут в грязи и вони, прямо на земле, мало делают, при этом мало нуждаются», — на Шри-Ланке физику не понравилось.

Свою порцию ксенофобии получили и китайцы:

  • «Странный стадоподобный народ. Они больше похожи на автоматы, чем на людей… Будет печально, если китайцы вытеснят другие расы»;
  • «Китайцы не сидят на стульях или лавках во время еды, а сидят на корточках, как европейцы, когда испражняются на природе. Все это происходит тихо и скромно. Дети выглядят бездушно и тупо»;
  • «Я заметил, что мужчины и женщины мало отличаются от друг друга. Я не понимаю, каким роковым притяжением должны владеть китайские женщины, чтобы привлекать мужчин …»

Одобрительно Эйнштейн высказался только о японцах — их чистоплотность и трудолюбивость восхищали физика.

Похоже, со временем взгляды Альберта Эйнштейна изменились. В 1933 году, переехав в Америку, он вступает в Национальную ассоциацию содействия прогрессу цветного населения и на лекциях называет расизм «болезнью белых людей».

Все истории (194)